目前日期文章:200806 (13)

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原來我拿到美國公民已經幾乎五年了. 2003 年 7 月 26 日下午. 跟著人家亂哼美國國歌. 宣示效忠這個國家. 再照著小抄念完 The Pledge of Alligiance. 從此成為美國公民. 今天在翻找照片時無意間找到了這幾張照片. 貼上來回味一下.

(下圖: 坐在一堆"外國人"之中. 等待典禮的開始)



其實我沒有特別計劃要拿美國公民. 一切都是命運和巧合吧~ 在我還不懂美國長在地球哪端的時候. 爸爸和親戚們已經替大家送件申請綠卡. 五年後. 爸爸收到綠卡核准的文件. 只是按兵不動什麼都沒說. 反正不急著移民或什麼嘛~  就這樣我們多賺了幾年不需要坐 "移民監" 的日子. 就在我轉十九歲. 綠卡會被收走的前一年 (十九歲之後就是成人. 得以單身身份重新申請綠卡). 我們把綠卡拿到手. 開始了一年兩次的美國行.... (註1: 移民監)


(下圖: 典禮主持人嘰嘰喳喳講一堆話 ing. 我急著要趕路去黃石公園啊! 講快點啦!)



到美國念書的時候才知道有綠卡多好. 有綠卡. 人家視我為 "美國人". 我不需要特別去修英文課. 申請電話. 手機. 網路. 電視. 信用卡. 任何的事只要亮出我那張不是綠色的 "綠卡" 時. 所有的麻煩都會閃到兩邊去. 就像摩西過海一樣... 哈哈哈哈 (講什麼勒)

在美國的第三個學期. 同學們下課的時候聊到第二年以後的學費是去年的 1/3. 啥? 快告訴我! 我才知道原來只要是從別州來念書的人. 都和外國人一樣繳很貴的學校. 一旦住了一年. 就可以改成本州人的學費. 學費只有外國人和外州人的 1/3 而已呢! 為了這$$的事. 我花了很多時間. 打了很多電話也問了很多人. 才終於在第四個學期把學費改成本州人學費. 雖然晚了點. 但總是不無小補. 那時身邊的外國同學們可羨慕囉~~ 差好多千塊美金勒...


(下方照片: 正在宣誓效忠美國ing. 就是不會開飛機去撞房子啦!)



有一天. 一位同學問我是不是美國公民. 我說不是. 我只有永久居留權 (這是 "綠卡" 人的身份). 朋友說. 你拿綠卡這麼多年了. 又在美國連續住這麼久 (當時大約三年). 可以申請公民啊! 於是我又開始到處上網找資料. 打電話. 問問題. 終於了解了整個過程和申請的要求. 替我和 33 送出申請表. (註2: 綠卡人申請公民的要求)

接著. 我們收到了口試通知日期. 在口試前一週開始乖乖背著那一百個問題和答應. 相信許多人都聽說過這個一百題問與答. 前二十題是簡單到沒大腦. 比如說美國國旗有幾個顏色. 國旗上有幾個星星. 美國現任總統是誰. 美國國歌叫什麼名字. 之後呢~ 都是些歷史和政府的問題. 比如說眾議員有多少人. 參議員有多少人. 美國總統選舉是怎樣計票 (不是一人一票喔!!! 跟台灣不一樣) 最後的二十題很恐怖. 和憲法有關. 誰會啊?! 夭壽勒... 什麼 Bill of Rights 有幾條. 第三條是什麼. 雪特. 我只知道大家都能合法擁有槍械. 這樣就夠了好咩~ 大概很多人看完這一百題之後寧可當非法移民.... 我給幾個美國同學看. 他們說他們若考試的話大概會出局. 不是開玩笑滴. 有很多的問題和答案好像只有在 Law and Order 影集上才看得到.

以下網頁可以看到新的 100 題問答. 變簡單了. 有興趣的人可以去看看. 比歷史課本還有用喔!!!
http://news.epochtimes.com/b5/7/9/28/n1848637.htm


(下方照片: 大家乖乖宣誓中)



考完口試又等了幾個禮拜. 宣誓的日子就到了. 這些照片是宣誓那天拍的. 我住的地方外國人大概不多吧? 所以小小的辦公室等待廳就能開一場宣誓典禮. 聽 33 說. 她當時在 Dallas, TX (德州達拉斯) 宣誓. 場地爆大.

典禮中. 這位主持人恭喜大家賀喜大家. 然後我們得發誓要好好善待這個國家. 並且成為好國民. 然後我們一起唱國歌. 我在家苦練了幾次. 到現在還是只會哼不會唱. 四周也沒兩三個人會唱. 果然是一群外國人. 然後勒~ 再把手放在胸上. 念 Pledge of Allegiance. 不... 不要問我... 我只記得 I pledge allegiance to the flag of United States of America.... 點點點... 點點點... one nation under God... 點點點.... 剩下的就得去問在美國格友們在念書的小孩了.

之後我們每個人一一領到公民證書. 很高興啊! (雖然現在不知道被我塞哪裡去) 主持人說有問題可以事後去問他. 喝! 我這個人有夠三八. 每次人家一問我 "還有什麼問題?" 我就會很用力的擠出問題來問. (所以工作面試的時候. 面試的人得回答我很多問題) 我馬上跑上前去. 問... "我要怎麼改名字啊?!"

到底是哪個台灣的王x蛋亂編我的名字. 弄得除了台灣人以外沒有人會念. 每個音都是錯的. 好慘. 並且是哪個王x蛋把我的名字中間多一個橫槓. 造成我好多問題. 申請信用卡或任何東西. 我的名字都會被解體. 比如說. 王小英的英文名字是 小-英 黃. 於是黃是姓. 小是名. 英變成中間名字. 我當時每個證件上的名字都不太一樣. 煩死了. (美國人除了名字以外. 還有一個 middle name)


(下方照片: 問題一堆的姑娘. 證據在此!!)



拿綠卡和拿公民權有什麼不一樣? 其實對我來說好像都差不多. 公民可以選美國總統 (我台灣的選不到. 美國大選我可以湊一ㄎㄚ) 拿美國護照出國很方便. 去很多地方不需要簽證 (比如我可以在台灣幾個禮拜不用簽證. 不過我也有用台灣的護照進企就是了... ) 還有什麼勒... 還有我可以去當FBI啦! 哈哈哈哈哈~~~~ (如果人家要我的話...)

小笑話: 公子和姑娘訂婚不知道多久之後的某一天. 姑娘很悲情的對公子說: "你知道為什麼我要嫁給你嗎? 因為我沒有綠卡!!" 轟隆~~~ 公子的臉愣住. 姑娘則是憋笑憋到不行. "你知道很多東歐人想盡辦法要嫁給美國人. 這樣才有綠卡才能在美國長久居留吧.... 我也沒綠卡...." 公子說. "你不是美國公民嗎?" "我有跟你說我是美國公民嗎? 我又沒有給你看過公民證書. 你怎麼知道我是不是在騙你? 並且我是真的沒有綠卡 (廢話. 拿到公民的時候就被收走了) 不過現在你要退婚已經太晚了..." 公子像突然想到什麼. 斜眼飄我. 說: "你有給我看過你的總統選舉投票卡..." 啊..... 差一點就騙到他.....

故事講完了. 來解說一下.


註1: 移民監
一旦有了綠卡之後. 綠卡持有人不能離開美國超過六個月. 除非有特別文件解釋. 也就是說. 我當時在台灣念書. 每個寒暑假我們都要到美國一趟. 不管是待三天或三個月. 一定要進來一趟. 綠卡才不會被沒收. 這就是所謂的移民監. 然而. 每次花大把錢到美國. 當然就想說住久一點囉! 一住住個一個月三個月. 全家五口. 要命. 有全家出國經驗的爸媽可以算算. 移民監真的是很恐怖的開銷. 也難怪我爸會裝傻一直拖到我快二十歲. 因為 20 歲之後是 "成人". 我得重辦綠卡.

註2: 綠卡人申請公民的要求
很簡單. 綠卡在手滿五年. 並且在美國連續住30個月. 中間可以離開美國. 但離開的時間不能超過 12 個月. 若在別的國家住超過 12 個月沒回美國. 就得從 0 個月重新計算.


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我現在有個問題還沒有找人問. 在這裡貼出來. 看看有沒有人知道. 或是你們的親朋好友知道.

我明年三月結婚之後就要改姓了 (美國人在這方面很保守. 女人一嫁. 姓就變了) 到時美國所有的文件都要改名字. 那台灣勒?!!?!??!? 我的身份證和台灣護照怎麼辦?? 又不能寫英文.... 還是說裝死不改?



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上回發明了新款 麵疙瘩 之後. 昨晚做了好吃的 Gnocchi. Gnocci 主要是用馬鈴薯做的. 像麵疙瘩一樣很簡單. 沒技術. 但是它的口感和麵疙瘩完全不一樣!! 由於是以馬鈴薯為主. 它的口感嫩嫩QQ. 讓我想起芋圓. 該怎麼吃呢? 其實很隨興. 可以像我一樣把義大利肉醬麵的醬拿來用. 或是和蔬菜(不是葉菜)一起炒.


3 pound russet potatoes 大約三大顆馬鈴薯
2 cups all-purpose flour 兩杯中筋麵粉
1 egg. extra large 一顆大的雞蛋
一點點鹽
1/2 杯油


1. 馬鈴薯煮透. 壓成馬鈴薯泥. 放涼 (建議把馬鈴薯切成塊再煮比較快熟)
2. 薯泥中加入蛋和麵粉. 揉成麵(薯)團. 到不黏手為止
3. 像下面照片. 揉成長條 (約 1" 或 2.5公分粗. 切成小段. 各約 1" 或 2.5 公分長)
4. 下熱水煮. 像煮水餃一樣. 浮起來就行了
5. 過冷水
6. 冷藏兩天再拿來吃比較 Q (不過我等不及. 當天就吃了...)






我煮了一小鍋紅肉醬. 很簡單~~~~

<紅肉醬作法>

1. 蒜末. 洋蔥丁. 絞肉. 下鍋炒熟
2. 加入超市可以買到的義大利紅醬. 煮熱
3. 若覺得味道不夠. 可以加一點鹽. 加義大利式的各種香料

義大利式的食物當家常菜真好. 就跟做中國菜一樣. 什麼都亂加一點. 又快又好吃.





(不好意思. 照片模糊了...)



Gnocchi 的形狀我上次沒做. 現在補貼來講.

先用叉子壓在小麵團上. 然後往前 (照片左上方) 一邊推叉子. 一邊捲麵團.




之後就變成下面這張照片這樣啦! 有"叉"痕喔~~~




側面一看. 是捲起來的呦!!!




公子到加拿大出差五天. 帶了三個禮物給我. 一瓶紅酒. 一個木雕的鳥. 還有一包免費的洋芋片. Lay's 是美國貨. 一大堆各種各樣的口味. 但是到了加拿大後居然有蕃茄醬口味的啦!!!! 太神妙了. 並且挺好吃的呢~ 醋味有點重就是了.




記得前陣子亂做加了泡菜的麵疙瘩嗎? 之後我做了韓式烤肉. 包在生菜裡吃. 還加了泡菜和沾醬. 公子吃一大堆. 哈哈. 我們還配dinner roll餐包. 這算不算混合式料理?

ps. 韓式烤肉醬是在韓國超市買的. 醃了一個下午再拿去我那重得不得了的 castiron grill 上烤. 好吃!!





對了海倫. 你那 Killer Shrimp 太棒. 吃了都忘記照相...




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貓貓 (左邊那隻) 上週差點被我害死. 故事是這樣的 ----

星期六下午帶貓貓和弟弟去做體檢. 醫生說. 雖然是足不出戶的貓. 夏天還是給他們用除蚤的藥劑吧!! 我向醫生買了 Advantage 除蚤劑之後. 問醫生開架式那些除蚤劑好不好? 當然. 醫生說不好. 他的理由是開架品牌的毒性很強. 有些貓狗對開架品牌的除蚤劑敏感. 嚴重的會生病死掉.

第二天. 來滴除蚤劑吧!!!

先用 Advantage 點在弟弟的背上. 接下來輪到貓貓了. 突然. 看到貓用品箱有一條去年沒用完的 "開架品牌" 除蚤劑. 怎麼辦? 用. 怕貓中毒死掉. 不用? 又覺得浪費可惜. 想想去年兩隻貓都用開架式的. 好好的活到現在. 應該沒事吧? 先用再說.

果然....

幾個小時之後.....

約晚上七點. 我在整理廚房. 公子在看電視 (大爺啊...) 突然公子說. "貓貓在抽畜耶?!" 公子看到貓貓從陽台走進來. 前腿抽了一下. 倒退兩步. 再往前走幾步. 後腿又抽了一下. 接著我們看見一向大方的貓貓走進來躲在沙發下. 我本來不以為意. 可是公子注意到了什麼. 整個人也趴在地上一直看貓貓. 我才發現情況不妙.... 貓貓每隔三五秒就會抽畜一下.

我緊張了. 貓貓的生活每天都一樣. 唯一不同的就是那天下午用了 "開架品牌" 的除蚤劑. 哇勒!!!!!

馬上翻出 24 小時寵物急診室的電話. 小姐要我馬上把貓貓背上的藥擦掉. 帶貓貓去看醫生. 慘. 我們帶著貓貓去醫院. 弄了兩個小時才離開.

在醫院裡. 貓貓又是抽血又是打針. 一付病焉焉外加抽畜的樣子好可憐. 原本我都還好. 一直到醫生拿了$$$ 的單子給我之後. 開始掉眼淚. 好貴啊!!! 雪特...

醫生說通常遇到這種中毒現象. 她都會建議把貓狗留在醫院一個晚上. 醫護人員會幫牠洗澡. 隨時量體溫注意貓狗. 但是這樣一做. 要美金 $700. 要死勒~~~ 她看我一直無法決定要不要花這個錢. 就說. 那先打個針. 帶回家自己幫貓洗澡並且晚上讓貓睡在房間裡. 病情嚴重時可以快點再帶到醫院去. 美金 $200. 好好好沒問題. 總比 $700 好.

帶回家後. 貓貓已經不舒服到坐在浴缸裡任我宰割. 乖乖坐著讓我幫牠洗澡. 看牠回家後沒有再抽蓄讓我也放心多了. 睡覺去.

第二天早上. 公子一早去摸摸貓貓. 貓貓還是不舒服但是已經不抽蓄了. 他放了水和罐頭的軟軟食物給貓貓吃.

而我. 等公子離開之後賴床賴了很久. 才想到... 雪特... 昨晚門一關跑去睡覺.... 忘了讓貓貓睡我房間....    (還好牠還活著不然我就罪過大啦!)

第三天貓貓才完全恢復正常作息. 好可憐喔.... 我和那家產品的公司抱怨. 想叫他們賠我 $200. 不過ㄠ不到半毛錢. 真討厭.

=結論=
我真不是個好主人. 在貓貓病情最危險的夜晚. 居然忘了讓貓貓睡我房間.... 昏倒.



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表妹繼 22 婚禮之後. 又再次大力相助. 準備幫大表姊我做婚禮上播放的照片集. 也因為如此. 姑娘挖出了公子小時候的照片.

高中時的公子. 長得真漂亮啊!!!! 深色的頭髮. 大大的眼睛. 羨慕~


(下方照片: 喬治亞大學的紀念衣. 他當時還沒去過喬治亞州勒... 唬人用的)


許多美國人都喜歡金髮藍眼的人. 但是我和公子都喜歡深色臉廓的人. 大概是因為我們自己都有深色的頭髮和眼睛吧?! 我的頭髮黑到不行. 深色眼睛和眉毛. 公子則傳到他爸爸家那邊的義大利深咖啡色髮色. 眼睛是 hazel (就是沒事會給你亂變顏色的顏色). 不過皮膚卻傳到媽媽家的愛爾蘭慘白又會長雀斑的皮膚.

公子的手挺長的. 高中的時候在學校的籃球隊穿小短褲打球. (當年哪有穿那種長到膝蓋的球褲勒...)




小時候的公子很可愛. 是獨子. 也是老么. 兩個姊姊吵架打架鬧不完. 小弟坐在旁邊乘涼兼看戲. 不像我和 22 小時候沒事就以欺負 33 為樂. 同樣是老么. 命運真是不一樣.

下面這張照片是他們家的經典照片之一. 因為聖誕老公公好可怕! 並且小小的公子被 "掛" 在半空中拍照....






時空大躍進. 下方照片是念大學時的公子. 這個可愛的小男生是他大姊的兒子. Alex.





下面的照片是公子剛出來工作的模樣. 留鬍子. 裝成熟. (右邊的那個啦!!)





回到過去. 下面這張照片是大學時候的公子. 又是一個細皮嫩肉的樣子.



現在的公子都快四十歲了. 也不醜啦~ 只是我比較喜歡高中臉的公子...

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我的外甥唐小虎長大了. 四個多月.
現在脖子硬 (會抬頭東看西看). 手腳有力 (會踢人). 還會學大哥級寶寶的坐相.....





唐小虎就長得這付成熟臉. 有時看起來像 22 (小虎的媽媽. 我的妹妹). 有時候像 Jimmy (小虎的爸爸). 小虎是一月底出生的寶寶. 大阿姨我特別算準的日子. 在他出生第三天就飛回台灣馬上去醫院看他. 那天. 也很巧. 是 22 和小虎要從醫院到 "不准外人碰嬰兒" 的坐月子中心. 千里迢迢回到台灣看小虎的阿姨我. 剛剛好趕上那一天. 用力跟嬰兒小虎玩.


(下方照片: 2/3/08 全家在坐月子中心拍照. 出生不到一週的小虎)



現在的唐小虎開始會看東西和認人. 聽爸爸說. 只要小虎一看到他. 就開始皺臉準備哭. 說也奇怪. "嚇壞小孩" 這種事怎麼老發生在爸爸身上?! 從小我那一大票的表弟妹沒有一個人不怕爸爸. 一看到他就哭啊跑的. 見鬼似的.

叫唐小虎 (來自"唐伯虎") 不是叫假的. 他才這麼小就已經對美眉很有興趣喔!!! 請看下面的唐家家庭爆笑錄影帶:







= 歡迎格友光臨 唐小虎 的部落格 =

= 想知道為什麼被亂叫做 "唐小虎". 請 點這裡 看暱稱的故事 =

= 想看唐小虎變身成 "唐飛鴻" 的格友請 往這兒走 =




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沒吃過麵疙瘩的人怎麼做麵疙瘩? 答案是 --- 亂做.

這陣子沒有去買菜. 冰箱沒有新鮮食物了. 怎麼辦? 吃什麼? 剛好看見有格友做了麵疙瘩. 哇! 這麼簡單! 我也會!

真的很簡單. 麵粉兩杯. 慢慢加水. 一邊加一邊攪. 攪到有點快變麵團之後就用手揉了. 揉到不會黏手就好. 然後用濕布蓋上. 放在冰箱20-40 分鐘 (其實我是上網上到忘了拿出來. 放了一個小時) 然後勒~~ 我就用手捏一小塊. 手指一壓. 丟到熱水裡煮到浮起來就好. 簡單得不得了.

我不知道一般麵疙瘩有多大片或有多厚. 我做的大約是大姆指和食指圈起來那麼大. 1/4英吋厚. 吃過的人跟我講一下吧!!

不是說沒新鮮食物嗎? 放了些泡菜. 香菇. 炒成一大盤隨便吃吃吧公子. 公子也很愛吃泡菜. 這樣算不算簡單?

這個禮拜要來試試格友 海倫的Killer Shrimp 也因為做了台式麵疙瘩之後突然想去做 Gnocchi - 我說那是義大利料理的麵疙瘩. 好期待啊~~

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幾週前在 海倫 的格裡看到她做的三種餅乾. 姑娘也動手做了. 第一個巧克力餅乾雖然擠好後全癱成圓行不太漂亮. 但是味道超好!! 這次. 姑娘拿起勇氣去做了第二個 - 楓糖餅乾.

去看了 海倫 那篇的格友大概會想. 為什麼 海倫 做的是平扁型的. 為什麼姑娘做的是擠花的呢? (並且還擠得東倒西歪)

答應是....

我沒辦法啊!!! (哭)

我完全照方法做. 可是攪好之後完全不是麵團反而像麵漿. 我當時也懶得再加麵粉. 乾脆來擠花吧! 擠完後拿去冰庫急速冷一下. 讓它定型. 之後才拿去烤. 會拿去冷凍是因為上次做擠花的巧克力餅乾. 因為無法定型. 最後栲完全變成原型餅乾. 並且都黏在一起了.

楓糖餅乾的楓糖味不重. 也不甜. 也許做成薄片比較好. 下次繼續努力!!!



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在美國西南部 (也就是我說的荒野大西部) 有些遊客多的地方. 會有小小的攝影店. 準備了各種各樣西部拓荒年代的衣服讓人穿著照相. 就像快速藝術照一樣.

在 2003 年. 爸媽和我三個人一路開車到黃石公園. 回程時. 我們特意在附近的 Jackson (舊名 Jackson Hole) 住兩晚. 除了可以享受有名的 Grand Teton 以外. 還可以在這個西部電影味道超重的小城市鬼混. 鬼混的結果. 就是喝酒. 花錢. 和拍這些照片.





爸爸當慣了家裡唯一的男人. 很聰明的慫恿我和媽媽去拍獨照 (不然我們等下上了車又會歪歪叫不停) 頓時. 我們從超級賭徒變成了良家婦女.





看我媽皮膚多好哇~ 這種照片可是沒有加工的呦!!!!





下面這張是我和 33 去 Renaissance Festival 拍的. 有沒文藝復興時期的感覺?




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公子買了台橘紅色的腳踏車給我當生日禮物. 而他自己也買了一台橄欖綠的給他自己. 星期四晚上趁天還沒黑. 我們在我住的社區裡騎了起來. 在買腳踏車前. 公子問我要哪種腳踏車. 我說. 一定要椅子大又舒服. 坐直騎. 顏色美. 耶~~~  (以前曾經被又小又硬的腳踏車座椅摧殘過的姑娘)





我們兩人都好久沒騎腳踏車了. 不過這玩意兒真是一旦學會了就永遠不會忘. 好神奇啊!!!

騎啊騎. 我們決定沿著馬路的腳踏車專用道一路騎到半英哩 (0.8 公里) 外的一家中國簡餐廳吃吃晚餐. 算是我們的第一個旅程. 有意思的是我天天開這段路已經開了兩年半了. 到現在才知道原來這條路原來是上上下下的! 不是完全平的! 救命啊... 騎得我哇哇叫. 今天下午公子突然牽著他的小綠車氣喘喘到我家來. 哪泥~ 居然用力騎了兩英哩 (3.2 公里) 過來. 第一句話就說... "從我家到這裡有好幾個小坡!" 昏倒勒....





買腳踏車的原因. 是因為我們七月底要搬進正在蓋的房子. 那個社區很大. 從我的房子到社區門口熊熊要開 2.5 英哩 (4 公里). 那裡的湖繞一圈也不知道幾英哩. 是個很舒服的居住環境. 於是公子說我們需要兩台腳踏車. 吃完飯或週末的大清早可以出來遊社區一圈. 或是帶到海邊沙灘上騎. 或是到樹林裡騎. 真好耶~~~ 聽起來好享受.





對腳踏車有研究的人都知道. 腳踏車分為四個大種類. 那種細細輪並且要趴下騎的 road bike. ㄘㄟ. 我們不要. 公子說我們又不是要當 Lence Armstrong. 不需要穿緊身褲騎那種車. 越野車也是貴到吐. 也不過就輪子粗一點咩~~~ 像我們這種只是騎著舒服騎著玩的人. 買這種可愛的 cruiser 就好. 當時腳踏車店的店員向我們介紹那種有好多種 speed (段數) 的車. 我們想想... 免. 只不過是腳動一動代步的東西而已. 不需要到多少段數吧... 太高級了....

今天早上八點多. 我們騎到附近的咖啡店喝咖啡看報紙吃早餐. 那是我們每週一定報到的地方喔!!!

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星期日. 姑娘滿 32 歲了. 哎呦喂~ 怎麼聽起來性感又嫵媚咧~~

32 歲的生日. 我在北卡的 Charlotte 渡過. 我們公司讓我們放 "生日假". 所以我星期一沒上班. 連續三天的週末. 公子剛好星期二三會在 Charlotte 出差. 加上他以前住在 Charlotte 七年. 於是我們星期四做了臨時的決定. 一起到 Charlotte 玩.

Charlotte 有什麼好玩的? 一點都沒. 但是北卡的環境好. 到處都是綠油油的大樹. 我們住在公子的好友 Nick 家 (帥哥一個. 等下貼一篇) 社區很大. 很安靜. 雖然離高速公路近到可以聽見車子轟轟轟飛過的聲音. 但是卻完全看不見高速公路的影子. 完全被大樹密密的遮住. 這個社區的房子很可愛. 很有特色. 每個人家的前院草坪都好大.





星期日. 姑娘的生日天. 一大早我們六點就醒了. 姑娘和公子在 Nick 家附近騎腳踏車玩. (這又是另一個故事. 週末再貼)

之後. 三個人吃了早餐. 到州公園去健行.


(下方照片: 人太可愛. 忍不住貼上來)



公子在 Charlotte 住了七年. 有六年在下面這個 Raptor Center 當義工. Raptor Center 專門收容和照顧受傷的大鳥. 也就是鷹類. 什麼獵鷹禿鷹貓頭鷹到美國大老鷹. 只要是受傷被救的. 全在這兒. 公子非常喜歡這種大鳥們. 還在紐約州的時候就已經在類似的地方當義工. 一到了 Charlotte. 每個週末都乖乖去報到. 平時工作的日子也會抽一個晚上去幫忙. 他們非常有系統. 從洗鳥窩. 清大便. 餵食. 一直到親自照顧牠們. 最後公子還成為園區的解說員之一.

(下方照片: 園區非常自然. 非常漂亮)



下面這隻紅尾鷹 (Red-tailed Hawk). 是公子的最佳伙伴. 當時在這裡當義工的時候. 他被指派來照顧這隻紅尾鷹. 幫牠打理住處. 餵食. 復建 (別忘了牠也是受傷的鳥之一). 星期六還會戴的大手套讓鳥站在手上. 對了一堆遊客解說這隻鳥的一切. 這隻紅尾鷹的名字很可愛. 叫做 Honeysuckle. 剛去查了一下. 是金銀花.





下面這隻鳥因為很小. 我拍不太到. 就拍拍它的解說好了. 牠是隻 American Kestrel. 中文不知道叫什麼. 大概是美國隼吧?! 這隻的名字叫 Kramer. 是公子幫牠命名的耶~~~ 聽說想要幫鳥命名的人得排對. 公子在那裡排了六年只輪到一次. 呵呵.




下面這隻是我覺得最特別的. 很陰森吧!! 中文叫 "倉鴞". 英文 Barn Owl. 貓頭鷹啦講簡單點. 牠們的臉好像木頭雕出來的一樣. 有點死死的. 眼睛又黑又大. 臉白白心形. 公子說牠們也被稱為 ghost owl. 因為在晚上. 只看得見一張一張白色的臉在飛. 所以被叫做鬼鴞....





其實這趟旅行不是為了我的生日. 看來是為了公子想回去見見老朋友. 公子當我們的大鳥解說員之後. 我們來到一個酒吧和他的兩個老朋友見面. 一坐下. 點了啤酒. 服務生檢查了大家的駕照 (美國的駕照等於身份證) 確定大家都滿 21 歲喝酒年齡之後 (天哪我們都是老人好咩~). 發現那天是我的生日. 馬上老闆送給我們一人一杯的調酒當我的生日禮物. 好心的老闆啊... 這是 double shot 耶.... 一般灌酒是一口喝完一小杯. 這是兩小杯的份量. 要我當場醉喔? 又不是在過 21 歲生日. (美國 21 歲才能喝酒. 所以大家在 21 歲的零晨會狂喝). 這種小小杯. 一口喝乾的. 叫做 "shot". 通常我都喝 Vodka 或是龍舌蘭. 沒喝過調酒級的勒. 酒精味非常重. 但是超好喝. 公子因為要開車不喝. 兩杯被我喝得一滴不剩.

這調酒叫做 Washington Apple. 通常都是在馬丁尼杯不是嗎? 放在 shot 的杯子真是有點聳. 這酒非常好喝. 裡面是 1:1:1 的威士忌. 小紅莓汁和酸蘋果酒 (Sour Apple Pucker schnapps). 各位若有機會去夜店. 可以點來喝喝看.




然後勒~ 公子. 我和 Nick 到超市買晚餐. 兩個大男生說要買生日蛋糕給我吃. 我說我要吃最傳統的海棉生日蛋糕 (懷念我的紅葉啊~) 沒想到這兩個沒良心的傢伙. 居然買他們最愛吃的冰淇淋蛋糕. 這也就算了. 居然還拿到一盒已經變形的!! 跟他們講. 他們還說反正味道都一樣. 不用換. 嗚. 結果因為變形太嚴重. 所以就放在盒子裡拍照了....

上面插了十根蠟燭. 蠟燭全是蠟筆形狀呦~~~





所以說這生日的週末純粹是公子"返鄉"之旅. 我只是跟著走而已. 但是很愉快. 再次和 Nick 見面 (他是我們的三號伴郎). 也再次見到了公子當初的死黨們. 這些當初的死黨. 年紀都比我們大很多. 他們會聚在一起純粹是不小心在酒吧遇到. 他們每一個人都是忠心耿耿的球隊球迷們. 雖然已經不住在紐約. 還是對那裡某所大學死忠到不行. 也因此在酒吧不小心遇到了. 也成為一群很好的朋友. 我雖然只是個跟班. 但是收到了很多的生日和婚禮祝福. 心情真好.


(天哪這篇星期一就貼了居然弄成隱藏文章... 真笨)

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和姑娘我一樣走過 80 年代的人. 就算不知道 "Journey" 也肯定在路上聽過他們的歌.

Journey 在 1975 年就組團了. 但是一直到 1977 年主唱 Steve Perry (右邊第二個) 加入之後才爆紅. 我是說 爆紅 喔!!! 紅到天的另一頭再給它紅回美國. 很驚恐的. 記得姑娘當時年紀小. 國中的時候就很喜歡 Journey. 到了高中那不愛念書的三年. 天天抱著余光雜誌猛讀的三年. Journey 的歌一直在我的耳邊.



以下是當年 Steve Perry 所唱的歌曲 --- Open Arms



下面這首也是爆紅的主打歌之一. 叫做 Don't Stop Believing



下面這是格友點播的 Seperated Ways. 又是一首經典.




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網路的魔力
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在 2000 年左右. 他們換了別的主唱. 換啊換. 換了七八年. 沒有一個值得一題. 感謝網路的魔力. 為他們帶來了一個讓我起雞皮疙瘩的新主唱. Arnel Pineda. 一個年輕的菲律賓人.

故事簡單來講. 他們的吉他手 (樂團的靈魂人物. 照片正中央的人) 一直很沮喪. 找不到 Steve Perry 的接班人. 不是音色不對就是感覺不對. 結果. 有一天. 讓他在 YouTube 上發現了 Arnel Pineda. (照片左下方唯一的亞洲臉) 於是幾天後. 他們把 Arnel 請到美國. 試唱. 從此成為了這個老樂團的新血. 也是站在舞台最前方的主唱.

當我和朋友們聽說了這個消息之後. 馬上到 YouTube 找他在菲律賓唱 Journey 的歌. 天哪! 他才一開口. 我們全場愣掉. 居然在地球的另一邊. 有個年輕人唱得這麼像 Steve Perry 並且還這麼有台風! (他們的聲音非常高亢)

兩個禮拜之前. 新的 Journey 在賭城 Las Vegas 開了首場在美國的演唱會. 現在 DVD 已經出來了. 前天晚上朋友在他那 67 吋的平面電視上放給我們看. 環場音效加上大螢幕. 看得大家一邊吃 pizza 一邊喝啤酒一邊又唱又叫. 好興奮!!!!



以下是新主唱 Arnel Pineda 唱的歌曲 --- Open Arms




下面這首是 Don't Stop Believing. 由 Arnel Pineda 主唱. 來和原唱的比較一下





七月底八月初. Journey 會繞到佛羅里達的 Tampa 和喬治亞州的 Atlanta (亞特蘭大) 開演唱會. 我們一群朋友已經把錢包準備好. 七月底要去聽演唱會囉!! 看選哪個地點都無所謂. 反正是不能錯過. 天哪光想到就會起雞皮疙瘩. 其實我覺得這個新的主唱比 Steve Perry 唱得好. ㄎㄎㄎ....



ps. 小珍珠. 若我們去 Tampa 的演唱會. 你和你先生有沒興趣去啊?

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Nick. 是個四十歲的單身帥哥. 身材好. 長得高高的 (其實比公子高. 只是上方照片他站在低的地方). 他是公子在大學時兄弟會裡的好朋友. 十年前兩個人一起吃喝玩樂. 喝酒喝到翻天. 所謂狐群狗黨裡的那隻狐和狗就對了.

大學畢業後. Nick 和公子一直想著要離開紐約州. 年長公子兩歲的 Nick 先到了北部不知道哪個州工作. 同一時間. 公子搬到了北卡的 Charlotte. 兩年後. Nick 打算換工作. 也就順勢搬到 Charlotte. 於是這兩個男生在 Charlotte 相依為命了好多年. 一直到四年前公子搬到佛羅里達才將他們兩人分開. (講得好像在交往一樣)


(下方照片: 被我逼著比 "耶" 的 Nick)



Nick 是個 CPA. 也就是正牌的會計師. 擁有美國會計師職照. 在美國某大銀行工作. 這個人話很多. 很愛笑. 個性很瀟灑自然. 奇怪的是過去這幾年居然一個女朋友的影子都沒有. (公子的理由是: 人越老會越不想交女朋友)

他生長在家境挺好的家庭. 兄友弟恭. 爸爸愛媽媽. 媽媽愛爸爸. Nick 從來不需要為金錢煩惱. 但是念大學的時候. 他和公子兩人打工打翻天. 為了要賺生活費養自己. 之後呢~~ 領著 CPA 漂亮的薪水. Nick 的生活非常非常簡單. 簡單到沒有 cable TV (也就是只有幾台基本台而已). 沒有電動玩具. 客廳的電視只有 20 吋. 車子開了十年還捨不得換. 手機也是到兩年前才開始用. 沒有寬頻網路 (原本是撥接. 有了手機後就沒網路了). 家裡的烘乾機幾乎不用. 就在車庫裡拉一條晾衣服的線晾衣服. (天哪! 這種古董級的活動居然還存在在美國)

平常下班後. 看看電視. 看看雜誌. 運動. 煮晚餐和準備第二天的中餐. 剩下的時間他做了兩種不同的義工. 還在補習班教人怎麼準備考 GMAT. 忙得不得了.

他的嗜好是畫畫. 大學畢業後曾經想去念建築系的研究所. 但是沒有完成夢想. (我跟他說還好他專心當 CPA. 建築師錢很少. CPA 賺很多錢) 趁他去上班的時候. 我跑去幾個房間裡偷拍他掛在牆上的畫作.

下方的速描主角是誰? 猜猜看!!!! 是 Van Halen. 范海倫!!!!



下面這張速描是他的房子. 我這週末住的房間是車庫上的房間.





Nick 也是個大球迷. 雖然我不知道他畫的到底是誰. 但是畫得真的很好呦~~~














於是我和公子聊了一會兒. 我們的結論是.... 大多數的人. 總逃不過物質的誘惑. 看到新的平面電視. 手機. 電動玩具. 衣服. 車子. 就忍不住手癢跑去買. 許多人明明買不起名牌貨. 卻寧可搞砸自己的信用度而刷卡刷到爽. 而 Nick. 他有錢. 卻對物質的慾望很低. 東西能用就好. 水電能省就省. 網路在公司用就好了回家不需要花錢接網路. 當我們在看電視吃喝等死的時候. 他在補習班教學. 在當義工幫忙蓋房子. 在看書增廣見聞. 在速描畫出自己喜歡的球員. 讓我們真汗顏哪!

公子準備要有三個伴郎. 另外兩個都是和公子一起長大的好朋友. Nick 是公子最晚認識的. 所以他是三號伴郎. 等夏天過後我們要請所有的伴郎伴娘一起來開 party. 到時. 看能不能和我的二號伴娘湊合湊合.








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我媽媽的運氣一向好. 好到我不得不專門為這個事實開一篇新的文章.

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停車位不用煩惱
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跟爸爸出門. 找停車位找了個半天才找到一個. 並且十次有十一次是幾百公里以外的車位.

跟媽媽出門. 我們才剛到. 就會有一兩台車 "剛剛好" 道車準備離開. 而這些 "剛剛好" 得到的車位. 一定離我們要去的地方非常近. 不是剛好在門口. 就是只要走個十步二十步的距離.


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到處可以揀到錢
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記憶中. 媽媽常常揀到錢. 錢不一定很多. 但好像總在她出現的地方. 比如. 坐上計程車. "很多次" 會發現椅子上或踩腳墊上有一大把一大把的零錢. 有時候還會有鈔票 (當然不是說幾萬塊那種啦~ 小鈔啦!). 坐公車當然也是如此. 走到哪裡揀到哪裡.

最厲害的一次. 是一千塊鈔票從天而降. 有一天早上六點鐘. 媽媽在陽台澆花. 澆啊澆啊澆. 突然有張紙從天上飄下來. 落在她的花上. 走近一看. 哇賽! 一千塊!! 是樓上哪個倒楣鬼沒事早上六點在陽台算錢? 居然失手讓一千塊鈔票掉下去!?! 於是媽媽很開心的把一千塊收起來. 錢從天而降......

ps. 我爸要我補充一下. 媽媽揀到那從天而降的 1000 塊之後. 跑到樓下問管理員有沒有人在找那 1000 塊. 要拾金不昧嘛~ 結果. 等了又等. 沒有人來找錢. 那麼... 錢就收下了. 謝謝.


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賭博運氣好
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賭博運氣好. 每次去賭場她都玩吃角子老虎. 並且每次都是玩一塊錢美金的大銅板. 她說. 下手要大方一點. 回收才會大. (對我們家另外四個沒賭膽的人來說這實在太恐怖了). 可是勒~ 每次她一坐下沒多久. 機器就會鏗鏗鏘鏘掉一大堆銅板. 要用大杯子裝啊裝啊裝的. 奇怪勒~ 為什麼每次她玩都會掉這麼多錢下來? 沒人知道. 不過媽媽是要 "玩完" 才會離開的人. 不管她賺多少錢. 一定要 "輸光光" 才肯走.

賭博除了在賭場以外. 還有一種叫做股票市場. 作股票嘛~ 上上下下. 有賺有賠. 在我國中那段時間. 台灣的股票好到了極點. 說沒有作股票人家還會覺得你很奇怪的那種年代. 當時. 媽媽也是整天殺進殺出. 神奇的是. 她當時常常作夢. 所謂日有所思夜有所夢. 她會把所有的夢都解釋成股票的上下起伏. 比如說. 有一天她夢到地上有大便. 第二天她在電話中告訴阿公這個怪夢. 阿公說. 大便是金子啊!! 於是媽媽馬上去買股票. 結果... 大漲. 還有很多很多次. 明明前一天股票大跌. 她晚上會夢到大漲. 第二天馬上下手買股票. 結果... 大漲. 這樣的情況發生過不知道多少次. 爸爸常常故意叫她仙姑.


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發票或樂透 隨便買
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人運氣好就是運氣好. 在統一發票還是一個月對獎一次的年代. 媽媽每個月都會中幾張獎. 她都中的幾百塊. 頂多一千兩千. 但是每個月都中一次. 中到我們都知道對完獎後媽媽會請我們到外面吃飯. (對於天天都在家吃飯和帶便當的我們真是無限享受啊~~~) 改成兩個月開獎一次之後. 中獎的機會變少了. 但是媽媽偶爾偶爾還是會中個獎. 意思意思.

此外. 買樂透也一樣~ 沒有中什麼大獎. 但是中獎的機率就是好大. 她每次到美國找我也都會買當地的樂透. 不過好像只中過一次小小獎而已.


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抽獎也是獎
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運氣好的人. 抽獎活動的中獎機率也比我們這種普通人物高很多. 這就不用多解釋了. 最大的獎大概就是去年某五星級飯店的抽獎. 媽媽只記得自己去吃飯之後填了摸彩卷. 幾個月之後. 飯店的人打電話到家裡. 說 "x先生. 您太太中了頭獎. 兩張免費機票到東京三天. 並且免費住在我們在東京的大飯店!" (我爸以為是騙人的. 還把人家唸了一頓) 於是爸爸也沾了媽媽的光. 兩人到日本玩了好幾天才回家.


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沒意外之財的四個人
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我家除了媽媽以外. 另外四個人都是超沒賭膽的人. 寧可錢放在口袋裡. 也不願意去碰那個運氣.

在這方面最悲的是我爸爸. 爸爸總說他是命中注定要自己努力賺錢的人. 他揀不到錢. 也從來沒有意外之財. 停車也老找不到好的車位. 什麼都沒有. 並且還有一個很悲的故事. 發生在十幾年前. 有一回. 他人在美國工作. 和老外朋友走在街上. 突然間眼前一亮. 喝! 地上有個銅板. 並且是個 quarter!! (美金 $0.25) 太好! 真是賺到了! 他馬上蹲下去揀. 揀啊揀. 摳啊摳. 發現... 豬頭勒... 那個硬幣是在水泥地還沒乾的時候掉下去的. 完全陷在水泥地裡啦! 卡得死緊的. 於是爸爸只好很心痛的離開. 悲情的故事啊....

而我勒~ 好就好在停車吧! 我找停車位的運氣挺不錯的. 也是那種一到目的地就會剛好有人離開最好最靠近門的車位. 加上我們家的女人都是抱著 "少走一步是一步" 的心態找停車位. 車還沒近停車場. 我的眼睛已經把整個停車場掃了一遍. 還要耍著 "快! 狠! 準!" 的技術. 眼觀四方耳聽八方. 停車場又大車又多. 為了讓自己少走幾步. 還要用"陰影確認法"來看二三十輛車以外的距離有沒有車位. 辛苦啊~ 但是值得的. 不過就像我說. 我的停車運一向不錯. 所以也不用太努力就是了.




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