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去年七月才從佛羅里達搬到德州的 Dallas (達拉斯). 箱子還沒完全打開完. 今年七月又要舉家遷徙. 從Dallas搬去 Houston.

原因很簡單. 因為公子工作的關係.

不是因為調派. 是因為有更好的工作機會找上門. 據他的說法是. "如果不接受這工作. 將來每天我都會在後悔中過日子".

我告訴他. 我現在沒工作. 要去哪兒就去哪兒. 不用考慮我或小孩. 我們本來根就不在這兒. 去哪裡都一樣. 至於小孩. 我們要走. 他們能說不嗎? 哈!!


=故事是這樣開始的=

一年前的此時. 公子對當時的公司不滿. 急著想離開. 當時與 H 和 D 兩家公司聯絡. 雙方都非常有好感. 也一直強烈要求他接受工作. 可是突然那個 H 公司斷了音訊. 等了又等. 最後接受了 D 公司. 也就搬來 Dallas 了.

我們七月初到. 九月中已經買了房子搬進來住.

這個房子的地點非常好. 學區數一數二的城市. 基本上住在任何貴搜搜或比較便宜的房子. 去的學校都是大 Dallas 區裡的好學校. 房子搶手得不得了. 環境好. 氣氛佳. 由於大家擠破頭進到這城市都是因為學區的關係. 所以有各種各樣的地方讓小孩跑. 各種各樣的活動讓小孩參加.

你們可以想像我們多愛這裡.

沒想到接受工作後的一年. 在四月底的時候. 突然. H 公司來電了.

打電話來的人說. 那個職位到現在還沒有人接手. 他們在過去一年內也只有跟公子接恰過. 之後因為一些內部人事問題所以整個停擺. 現在人事解決. 他們從英國空降來暫時接管那職位的人也已經回英國去. 所以又再次與公子聯絡. 希望他能夠接受這職位.

這下可好.....

第一. 我們才搬來不到一年又要走了

第二. 我要生小孩啦!!!

但是這公司是個國際性大公司. 薪水和福利都好很多. 工作內容也更合公子的意. 公子在想. 他捨不得現在住的環境. 可是又捨不得放棄這機會. 我告訴他. 我們在 Houston 一定也能找到喜歡的居住環境和學區. 現在住的地方又不是全國最佳住處. 有差嗎?



=目前情況=

公子一週前提了辭呈. D 公司幾位大頭目與他長談. 認為已經留不住人. 就直接告知他可以回家不用上班. 但會多付兩週薪水至月底.

H 公司當天得知公子 "失業". 二話不說. 第二天馬上將他放入payroll. 也就是說從 "失業" 的第二天起. H 公司開始付他薪水.

有人日子過得太爽了!! 每天在家裡東搖西擺. 不用工作. 有兩份薪水?!

(其實我很不習慣他天天在家.... 這是事實....)

H 公司除了馬上付薪水以外. 所有的保險及各種福利也都已經開始.

公司會全額負責我們搬家的事宜. 我們會有兩個專人進來打包所有的東西. 再有三四個人來搬東西運去 Houston 的大型儲藏室. 我們什麼事都不用做.

公子六月中會先去 Houston 工作. 週末回來 Dallas. 到時我媽媽已經先來這兒幫我. 所以也不需要他一直在身邊. (生產時再回來就好. 希望他趕得上. 呵呵)

在 Houston 時公司會出兩個月的租金. 替我們租兩房一衛的公寓. 公寓是 furnished. 也就是家俱電器以及各種鍋碗瓢盆應有盡有的公寓. 跟我們上次搬來 Dallas 一樣. 完全沒有後顧之憂.

此外. 公司也已經派了兩位仲介來替我們做賣屋的安排. 我們選了其中一位使用. 由於這兒房子搶手. 我們也許不用三天就可以賣掉. 只要我們一接受價格. H 公司馬上把我們的房子買走. 把錢先給我們. (又是讓我們無後顧之憂). 接著公司會把房子該修的修. 該清的清. 再將房子轉賣給要買房子的人. 等我們全家在 Houston 會合之後. 公司也會派當地的仲介帶我們到處去看房子買房子.



雖說我們搬家還是要準備打包大人小孩的各種衣服用品和玩具. 足夠兩三個月的使用. 但是我們也 "只有" 需要打包各自的行囊而已. 喔~ 還要扛兩頭貓下江南. :)




=準備工作=

這週我們 "很緩慢" 地把家裡不需要看見的東西先移進車庫放. 希望在 6/1 (ㄟ! 我生日!) 開始能開放參觀.

至於阿旺小弟弟... 鐵齒姑娘跟上回一樣. 認為肚裡的小孩會在預產期出生!!! 6/15! 對~ 就是那天~~

(下方照片: 不工作還有錢拿的人正在假裝數鈔票.... =___=b)




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雜誌上一位男性專欄作者提起. 幾年前的母親節. 他買了兩張卡片. 兩盆植物. 在母親節的週末送給他的太太以及媽媽. 太太看見卡片上寫著 "謝謝妳讓我成為更好的丈夫與父親" 時. 露出了感動的表情. 然後. 他們一同去作者的母親家. 太太不小心在婆婆的廚房裡看見了作者送的一盆植栽和卡片. 卡片裡寫著. "謝謝妳讓我成為更好的兒子. 丈夫. 與父親". 當場. 太太變臉. 一路冷戰回家. 回到家後. 他太太只是冷靜地告訴他.....

"母親節. 是一年大大小小的節日裡. 唯一一個我辛苦換來的節日. 你應該要最重視它."

看到這兒. 那位作者以及我這位讀者. 突然領悟.

是啊~~ 如果我沒有小孩. 母親節跟我搭不上邊. 如果我沒有為我的小孩付出. 那也只是空有 "生母" 的名份而已. 我懷孕. 生子. 照顧他. 每天又笑又鬧又打又氣. 不說我失去多少體力. 也死了不少腦細胞. 母親節真的是唯一媽媽們辛苦掙來的節日. 的確應該特別被看重.





阿發是在母親節一個半月前出生. 所以他雖然只有三歲. 但我已經過了第四次的母親節.

除了第一個母親節以外. 每一年的母親節我都有一個很大的夢想. 就是....

母親節. 我要放假一天!!

我不是單親媽媽. 所以只需要把兒子丟給老公我就能放假了. 耶耶耶~~~

可是問題來了. 一整天. 我要做什麼?我能做什麼?

我想了三年.... 還沒有達成願望..... 我還在想.....





第一個母親節 ---

我爸媽替我做完月子還沒回台灣. 我們一同去 Maggiano's 吃義大利菜. 母親節當天生意超好. 餐廳裡頭熱滾滾吵呼呼. 才剛滿一個月的阿發坐在車籃裡狂哭. 吃也不是睡也不是抱也不是. 當時我與他只有一個月的感情. 淡薄如水. 甩了我的餐巾. 很不爽的大聲抱怨... "我連一頓母親節晚餐都不能好好的吃!!" 恨在心裡. 氣得要死.




第二個母親節 ---

阿發剛滿一歲. 我告訴公子我想要放假 (其實當時週日都在教中文所以週週都有放假). 結果他居然抱起兒子. 對兒子說. "你媽媽不想跟你過母親節." xxx!!! 於是我只去附近一家小指甲店花了一個半小時做做手和腳指甲. 意思意思.

回家前. 打電話給公子. 他說已經近六點了. 晚餐他會安排好. 於是我開心地開車回家. 結果..... 看見餐桌上是一盒 Papa John's Pizza...... (恨) 我們每週都訂一次這家的 pizza. 我的母親節特餐勒??!?!?

不過我找到了母親節當天的照片. 我將小水池拿到後院給 "不愛玩水" 的阿發泡腳.... :D (這小孩到現在還是不太愛水)







第三個母親節 ---

第三個母親節. 公子心血來潮. 提議我們三人到附近的古城 St. Augustine 渡假兩天一夜. 住在我們看中已久的 Bed and Breakfast. 那是我們結婚的城市. 離我們當時的住處只有近半小時車程. 常常去. 但是每次去都更愛它一點. 沒得抱怨. 雖然我沒有放假一天. 但至少去我們喜歡的地方走走. 換個環境. 也很快樂.







第四個母親節 ---

也就是今年. 我照例提出我要放假一天. 公子故意在旁邊走來走去. 東摸西摸. 就是沒有正眼看我. 只丟下一句 "好啊. 你想去做什麼就做什麼." 一整個不情不願.

我知道他在想什麼. 他認為節日就是應該全家在一起. 但是我已經天天當母親跟我兒子戰鬥. 這可是我難得可以大聲說我要放假的日子啊!!!

撇下我一滴滴的內疚. 馬上打了電話到附近的 Gaylord Resort 預約 Spa. ㄎㄎㄎ....





以前住在 Orlando FL 的時候. 不時經過那兒的 Gaylord. 非常豪華漂亮. 逢年過節更是裝飾得美輪美奐. 大家會花錢進去瞧個究竟並且用力拍照的地方. 在我現在住處約 15-20 分鐘處的 Grapevine TX 也有一家 Gaylord Texan. 當然要去!

母親節早上. 我提早一個小時到了Spa區. 在它的休息(睡覺) 室看書喝茶. 享受安靜的時光. 接著是 80 分鐘的孕婦按摩. 然後洗頭洗澡. 回到休息室裡把小說看完. 喝了人家好多的水果茶水. 才依依不捨回家去. 從到到尾只有四個小時包含開車時間.... 但感覺好久.

話說這孕婦按摩. 其實上次懷孕我每兩週去給人家馬一次. 很基本款的按摩處. 走進去. 走出來. 就這樣. 進出過許多家不同的按摩的店和Spa. 在美國. 在海外. 在遊輪上. 或是在各個 hotel / resort. 沒有一家... 我是說. 沒有任何一家的按摩床比 Gaylord 更舒服!!!

床雖然硬. 但比別地方的都軟. 並且還可以三段式搖控. 改變床的高度以及上下半身的彎曲度. 不然一般平平硬硬的按摩床其實躺起來一點都不舒服. 於是我上半身拉起一些. 下半身下去一些. 哇~~~ 好棒.

除了按摩以外. 按摩師也用了不少的毛巾啦枕頭啦有的沒的. 讓我覺得好舒服好體貼. 貴有貴的好處. 但同樣價格與其它幾個我去過的地方比起來. 我叫它第一名.





所以. 第四個母親節過完了.

我還沒有想出來要怎樣能夠拋下小小的孩子一整天. 一整天我要做什麼? 我能做什麼?? 我會無聊死. 明年的母親節. 除了有個四歲的阿發以外. 還會有個幾乎一歲的阿旺. 也許我現在就該好好的計劃一下明年母親節的全天候行程才是....


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今天帶阿發去醫院上 Sibling Class. 也就是特別為即將成為哥哥姊姊的小孩開設的課. 讓他們在弟弟妹妹出生之前能夠了解嬰兒是什麼. 該怎麼與嬰兒相處. 爸爸媽媽與他們的關係會有什麼改變.

你們也許會想. 等小寶寶回到家後. 醬子就醬子了. 上課有什麼用? 其實上課的確沒有現實生活來得真實. 但是平時我們也只是口頭講講. 小孩似懂不懂. 在課程中有特別的書. 有道具. 有影片. 加上其他小孩在一起上課. 對阿發來說比較有心理準備.


(下方照片: 小熊工作桌)



課程一開始. 護士老師讓小朋友們做手工藝活動. 每個人都有一隻沒有裝棉花的小熊. 三件小衣服. 以及一片專門為小熊而設計的 Pampers (幫寶適) 尿布一片. 小朋友們先用專門畫衣服的色筆將其中一件小衣服畫上自己的設計. 然後老師教他們怎麼替小熊穿上尿布以及衣服.


(下方照片: 超小尿布)



(下方照片: 穿上真的嬰兒的小上衣. 還逼我畫兩隻Angry Birds...)



接著. 哥哥姊姊們一人抱一個假娃娃. 坐在地上聽故事. 這些假娃娃除了長得像真人以外. 連體重都是. 每一個約 7.5-8 磅重. 故事是在說小寶寶出生後. 爸爸媽媽花很多時間照顧嬰兒. 有哪些事爸媽需要做. 哪些可以由哥哥姊姊幫忙. 但哥哥姊姊覺得受冷落. 最後怎樣重拾信心. 接著小寶寶長大了會搶玩具. 會爬. 會走. 會一起玩. 從此世界太平.

(下方照片: 好像很專心聽故事的樣子)



不過聽故事不專心. 老在餵 baby 和小熊. 只有聽到比較精彩刺激的段落才會抬頭聽一下. 看看圖片.




聽完故事之後. 我們得走一段路. 搭電梯. 到醫院大樓的另一邊去看媽媽產後的恢復室. 那是哥哥姊姊們第一次見到初生嬰兒的地方.

不過.... 阿發已經愛上了他的嬰兒娃娃. 硬是要抱著娃娃和小奶瓶去. 這娃娃對他來說有點重. 他根本抱不久. 並且一直往下滑. 叫他不要帶著他就一直哭. 帶著走就一整個落後在最後面. 怎樣都不肯讓我們幫他抱娃娃.





在美國. 醫院強力鼓推母嬰同房. 所以嬰兒室總是空空蕩蕩見不著一個人. 但是今天運氣不錯. 有三個寶寶在我們去參觀嬰兒房之前剛剛出生. 三個都很健康. 只是被送去做些紀錄就準備要送回媽媽的休息室. 上課的三個小朋友們看得好開心哪!! 不過阿發看一看之後覺得還是他手上的娃娃比較可愛. 一屁股坐下來開始餵奶.




回去教室後. 我們坐著吃點心喝飲料. 同時也看了十五分鐘很有意思的影片.

離去之前. 阿發把熊一扔. 抓起了娃娃準備離開教室. 當他得知娃娃不能帶回家後. 大哭了起來. 哭得好慘哪~~~ 一路抱著熊哭出醫院又哭上車.



回家後我問他. 今天上課的時候有做些什麼. 也問他小嬰兒出生後都在做什麼. 然後問他以後會幫小嬰兒做些什麼事. 當然最後一定要問... 若小朋友要玩哥哥的玩具. 會不會給他玩. 哪些要給他玩? 哪些不要給他玩? 若他把哥哥的玩具弄亂怎麼辦? :D 總之他得有一些心理準備才行啊!!!


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朋友的女兒阿咪七歲生日. 請幾個好朋友們去 Build-a-Bear 開生日趴. 然後轉站至 Rain Forest Cafe 吃吃喝喝. 雖然阿發的年紀與她差很多. 但是... 他們已經認識兩年多 (阿發六個月時我就認識她媽媽囉!) 一起吃過飯. 玩玩具. 還曾經一起洗過澡勒~ (羞)


Build-a-Bear

這是一家幾乎每個美國父母都曾在那兒灑過錢的店.

孩子們先在一整牆的動物裡選一隻自己喜歡的. 拎著 "毛皮" 去拿一顆小愛心. 說自己的名字或什麼的. 放進皮毛中. 然後店員會替你把皮毛充入棉花.





旁邊有個平台. 是替小動物娃娃洗澡的地方. 按鈕一按. 平台上面的 "蓮蓬頭" 哄哄哄哄冒出聲音還會噴出風來. 小朋友們拿著刷子替新玩具刷毛假裝是洗澡.





接下來. 有一牆一牆. 一架一架的 "衣服". 這就是爸媽開始灑大錢的地方了. 男生們愛的衣服就上下一套. 女生的則佔了店的 9/10. (跟現實生活一樣) 衣服裙子. 鞋子襪子. 頭飾. 首飾. 包包. 連假髮都有!! 我的天哪....

阿發除了 Spiderman 的衣服以外. 什麼都不考慮. 所以他的狗狗就變成了 Spiderdog.






Rain Forest Cafe

它其實就是一個以熱帶雨林為主題的主題餐廳.

有充滿各種熱帶魚的魚缸. 餐廳裡面黑摸摸. 天花板有星星. 每十分鐘會有流星飛過. 四週的牆全佈滿了假樹假葉. 然後有大猩猩. 老虎. 好多種動物 (都挺大隻的). 每隔一段時間. 餐廳會出現打雷和閃電. 然後所有的動物開始嗚嗚啊啊開始大吼大叫. 小孩子們勒~ 有的好開心. 有的好害怕.



由於是在這兒辦生日趴. 有位專員帶著小朋友們去看魚和各種動物. 簡單地介紹他們的大小和習性. 阿發和旁邊的小男生是年紀最小的兩位. 生日只差十天. 看老虎看得著迷.




吃完餐點和蛋糕之後. 有位專門折汽球的阿姨來了. 問大家想要什麼東西. 女生要皇冠或要小鳥. 阿發要一把劍. 他說他要和 Jake 一樣! (Jake and the Neverland Pirate)




在離開 Mall 之前. 三個小朋友看見了貴搜搜的火車. 硬是要坐. 一個人四塊錢. 好吧... 請四歲的姊姊好好照顧兩三歲的小弟弟們. 火車帶著大家去繞mall半圈.



那天下午. 我真的是屁股都翹起來地驕傲!! 我好驕傲我的兒子雖然是這人群中最小的小朋友之一. 但他的獨立性完全不輸那些大姊姊們喔~~~

當我們去 Build-a-Bear 時. 大姊姊們圍坐成一圈. 聽著店員的指導. 玩起傳愛心的遊戲. 店員要他也坐下一起玩. 他看都不看我一眼就坐下. 跟姊姊們玩了起來. 當店員要他做動作. 他也都能夠照做. 要大家排隊去替動物洗澡. 他排隊. 洗澡也不用我幫忙. 自己刷啊弄的. 選衣服. 自己來. 在離開店之前大家再次坐下和站立活動. 他也做得有板有眼. 我站得老遠拍照和聊天. 想... 我兒子真是太棒了~~~~ 我的自由日快到了~~~~ (可是阿旺也要出生了. 我還有五個月的享樂期...)

到了 Rain Forest Cafe. 阿發一坐下就乖乖趴在桌上拿著蠟筆畫畫. 吃雞塊薯條喝飲料. 吃蛋糕唱生日快樂歌. 跟店員阿姨繞場去看動物. 幾乎不需要媽媽在身邊或幫忙. 當他看見有個店員阿姨來替大家折氣球時. 我問他想要什麼. 他說 "I want a sward!" 我指著在桌子另一頭的氣球阿姨. 對他說. "那你繞過桌子到那邊找阿姨. 告訴她你要一個 sword. 去!" 哇~ 他真的爬下椅子. 繞過我們的長桌以及鄰桌客人. 轉了一大圈到另一頭. 乖乖站在氣球阿姨的腳邊等她替大姊姊折好氣球. 然後我遠遠看見他告訴阿姨他要一把劍. 當他拿到劍之後. 開心的一路揮劍回來找我.

果然. 快三歲的阿發. 好獨立又勇敢!!!


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我知道達拉斯偶爾會飄幾片小雪. 有沒有這麼巧. 我們在這兒的第一個聖誕節. 居然就是白色耶誕!!

去年過聖誕節時. 阿發只有一歲九個月大. 我買了兩本小朋友期待聖誕節的書. 常常唸給他聽. 到了聖誕節當天. 他還是似懂不懂. 不過. 兩歲之後就不一樣了. 電視上的節目和卡通片一直播著聖誕節的內容. 有Santa. 有Raindeer. 有禮物. 完全不需要我翻出那兩本書. 阿發已經期待得不得了 --- Santa 會帶禮物來喔!!!

從秋天開始. 他就吵著要打電話給 Santa. 向 Santa 討 Angry Birds Space 的玩具. 還有現在一兩歲的小朋友超愛的 Dream Lite (這個廣告真的非常成功!)

一定要給大家看看.... 不信邪的快點叫小孩來看!!!




聖誕夜. 我負責把阿發壓進房間逼他睡. 他也照慣例不肯睡. 非得聽了故事. 玩玩具. 聽我唱歌. 最後看我 (假裝) 睡著之後他才會無聊地睡著. 同一個時間. 公子開始把 Santa 要給阿發的禮物從車庫帶進屋. 該組裝的趕緊組裝. 那晚. 一向很早睡的我們弄到十一點半才上樓睡覺.

第二天早上. 阿發看見了他的小籃球架. 非常開心地跟他 Daddy 玩了幾來.




玩完後也不想在樹下開禮物. 而是直衝他的玩具區玩起了 Santa 帶來的玩具廚房!! 他很忙碌地在裡頭開冰箱. 用微波爐. 煮啊炒啊. 然後小心翼翼地端著一盤一盤堆得如山高的食物給我們吃.





接著開禮物. 每開一個禮物就一直喊著 Angry Birds! Angry Birds! 可惜沒有一個是. 他的 grandpa, grandma, 姑姑. 表哥們. 大家都有送他禮物. 只不過都是衣服或他沒興趣的玩具熊 (表哥們不知道這年紀的小男生不太玩這東東).




好東西總留在最後. 他得到了一個小小的 Spiderman 玩具. 一個 24片的 Jack and the Neverland Pirates 拼圖. 還有他已經期待已久的 Dream Lite. 最後!! 一邊唸著 Angry Birds 一邊開箱. 他得到了一個好大的紅色 Angry Birds 背包 (感謝臭媽) 還有五隻 Angry Birds Space 的鳥!!






過去這三天. 他每天晚上一定要盯著天花板上的 Dream Lite (結果反倒不容易入睡). 並且起床和睡前都要把每隻 Space Angry Birds 玩一遍. 下樓後. 馬上去他的小廚房開始忙錄的廚師生活. 並且還會告訴我. "This is MY kitchen. Your kithen is THERE!" (手指著家裡廚房的方向)





聖誕節中午. 朋友帶著他們一歲半的兒子來我們家吃中餐和玩樂. 阿發好開心看見家裡有個小朋友來玩. 不過一開始不想要分享他的玩具. 只要弟弟碰了玩具他就哭. 哭了幾次之後. 大概是無聊想玩了. 他自己告訴 Daddy "I want to share toys". 直直走向正在努力煮飯的小弟弟. 兩個人開始非常努力又忙碌地煮了起來. 喔!! 煮到一半. 他們還會拿起玩具掃把將廚房的地板掃一掃耶!!!





聖誕夜開始. 達拉斯下起了傾盆大雨. 一整夜閃電打雷狂風暴雨沒停. 到了聖誕節中午. 我們正玩得開心時. 發現外頭開始下起小碎冰. 不一會兒. 小碎冰變成了片片雪花從天而降. 阿發好興奮哪~ 吵著要出去玩 snow. 於是我們替他多穿了幾件衣服. 讓他去後院玩. 可惜因為下了一整晚的雨. 土地很溼. 無法讓他躺在地上做 snow angel..






就這樣雪一直下啊下. 下到晚餐時間才停. 聖誕節過後第二天. 整天最高溫約 34F (攝氏1度). 一直無法融雪. 車上草上到處都是一層約 3-5 公分的白雪覆蓋.

當天下午我需要去婦產科回診. 發現停在車道上的車子除了覆了一層雪以外還有一層冰. 突然! 我想起我有一把大支的 scraper!!! 我馬上回家找了出來. 趁機讓阿發玩一玩雪. 畢竟下次要有這麼多雪. 不知道會是什麼時候




奇怪. 怎麼以前住在佛羅里達州的人會有這麼大一支 scraper 勒? 我也覺得很奇怪. 話說八年前. 我離開了 "常常下雪" 的科羅拉多州時. 帶的只有貓和隨身行理. 這把 scraper 卻意外地進了箱子一起帶去佛羅里達. 每次都是需要搬家了才在某奇怪的角落發現它. 就順手也包了起來帶走. 沒想到才剛到德州半年就派上用場. 這把 snow scraper 跟了我十三年多了呢!!!

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這不是我和公子第一次搬家. 但這是第一次有人與我一起搬家. 更是第一次搬去有熟人居住的城市.

我們住在達拉斯旁邊的一個衛星城市. 與之前居住的城市相比. 其實. 是非常相像. 也非常不同. 大型shopping centers聚集一處一處. 絕大多數的美國城市都長這個樣. 去哪兒都要開車. 開到哪兒都是那些全國連鎖. 熟悉到不能再熟悉的商店與餐廳. 並不會覺得陌生. 但是有兩點. 在這兒感覺非常不同.

第一. Dallas 的人種複雜. 複雜是好事!! 每種不同背景的人來自不同傳統的家庭. 能夠提供給社會不同的層面和層次. 或是說. 人各有長. 就像在奧運中. 能跳的人跳得高高. 能跑的人跑得老遠. 不會跳不會跑的人可以下水游泳. 於是一個大型運動會就這樣產生. 這裡有各種不同的超市. 中國韓國日本越南印度墨西哥歐洲... 應有盡有. 不是說我需要這麼多種. 但是當我需要的時候. 我有得選擇. 同樣的. 餐廳的種類選擇也比較多.

不過... 吃來吃去還是都在家附近吃比較多.

第二. 它是美國主要城市之一. 我相信它的資源多. 能提供給人民的活動和服務也比較多. 我目前還沒有很大的感覺. 等再住久一點應該就能體會. 現在的感覺其實也普普. :p



=新杰家=

阿發稱過去的房子是 "舊杰家". 現在的公寓是 "新杰家".

感謝公子的公司. 除了全額幫助我們搬家 (打包工人打包一切. 搬運工人. 運家俱. 運兩台車. 租 10' x 40' 的倉庫暫放我們所有的家當) 以外. 更租了一戶兩房兩衛的公寓讓我們住兩個月. 這公寓位於非常熱鬧又交通方便的地點. 裡頭已經有了家俱電器鍋碗瓢盆. 也付有網路. 有線電視. 電話. 要什麼有什麼. 讓我們這趟新旅程完全沒有後顧之憂.



這公寓不大. 但也不會太小. 三個人兩頭貓有點擠 (其實是兩隻貓沒地方躲... 躲阿發!) 但也挺舒服.



餐桌是個小圓桌配上四張皮椅. 我們平常在這裡吃飯和用電腦. 使用率挺高的!!



廚房五臟俱全. 差就差煮菜工具比較少. 也不是自己的. 總覺得每餐都少了點味.

廚房的盡頭是洗衣間. 裡頭有洗衣機和烘乾機. 還有一台吸塵器. 我們也將包好的垃圾暫藏在裡面. 每週三日可以將垃圾放在樓下路邊. 有專人會來收垃圾.

至於兩間臥房. 大小都非常好. 至少比阿發以前的房間大許多. 並且兩間都有很大的浴室. 並且都有很大的 walk-in closet. 不過我們只從倉庫拿出一週量的夏裝. 所以裡頭基本上是淨空.



=活動=

剛加入 MOMS Club. 還沒有開始活動. 等八月的行事曆出來之後再說.

替阿發報名了游泳課. 真是浪費錢浪費時間. 小孩不愛水就是不愛水. 我苦苦硬逼也沒用. 一共要去兩週. 第一週鳥鳥結束. 希望下週能有長進.

平時帶小孩到處逛街兼認識新環境. 常常故意 "開錯路". 在住宅區裡穿梭. 我住的這個小城市有好多漂亮的地區. 每個人家的草坪像噴了漆似的. 綠油油. 草地像豆腐一樣又平又齊. 樹和矮灌木叢也照顧得漂漂亮亮. 有很多好房子. 經過一番研究才知道這個城市除了學區很好以外. 平均收入不低. 嗯..... (思考)

Dallas 好熱!! 每天都超過 100度F. 白天非出門不可. 卻又不知道除了超市和店以外能去哪裡. 小孩精力太旺盛. 好恐怖.....



=朋友=

巧的是. 有兩位好朋友住在這兒. 並且現在我們都住得不遠. 剛來的時候她們都幫了我們許多忙. 現在小孩愛死了其中一位阿姨. 每次一見到阿姨就不願意離開. 要跟阿姨牽手. 要去阿姨家玩. 不跟媽媽回家. 寧可跟阿姨一起去買晚餐和喝珍奶.



搬家後照樣過著美國日子. 感覺改變很大. 但又感覺沒什麼差別. 但是有人能替我照顧阿發. 是一個最最最大的改變!!



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在生孩子之前. 我和公子 "也" 是很有趣的人. "也" 是很會玩. 很會趴踢的人. 只是有了小孩之後. 生活就像我這半死不活的部落格一樣. 剩下的全是小孩吃喝拉撒記事.

我們住的城市. 東面鄰海. 大河一條貫穿整個城市並向東流入海洋. 不少人家擁有自己的船. 大大小小. 快艇慢帆. 釣魚用的趴踢用的. 各種各樣. 在搬去德州之前. 朋友邀我們與他一起喝酒遊河. 畢竟下一次有機會上私人船支是何年何日. 沒人知道.




這是一個很小的 Marina (碼頭). 河邊有一個停車場. 停車場邊有一個斜坡進河水. 船主人的車子通常是卡車或是很大的SUV. 倒車入水. 船放進水裡. 就可以準備悠閒遊河. 甚至入海去.





由於這是一個很普通很普通的 Marina. 並不會看見那些高檔的私人船隻. 這裡有快艇. 有帆船. 有休閒漁船. 也有趴踢用的船.

天氣好的時候. 許多人會在水上開趴. 喝酒吃東西. 音樂開得老大聲. 當河浪大的時候. 會暈船... (是滴... 我有暈過)





這裡有一個很小的 Dry Storage. 船不會一直在水裡. 壽命比較長. 也省了很多保養費. (只是要付倉庫錢)

不過若是住在河邊. 就不用擔心了. 住在河邊的人有兩種. 一種是很早很早很早就已經擁有這塊鄰水之地. 房子再舊再破爛也會有艘小船和自己的船塢. 或是後來才住進來. 通常口袋有不少錢的人. 會有個漂漂亮亮的房子和漂漂亮亮的船塢.

下面這張照片的房子算是中等地價的房子 (但我買不起的那種 =__=) 從陸地到船塢. 是個又直又長的木棧道. 窄窄的. 五呎寬吧~ 五呎足以兩個情人手牽手肩並肩的走. 但我很沒用. 這種沒欄杆又在水上的木棧道. 我需要有人背我走...




雖是條河. 但也挺寬的. 從放船入水的地方. 延著小支流進入大河. 那個小河口到河的另一岸. 約 3 英哩 (近 5 公里).

應我的要求. 船長 (朋友) 加速前進. 往前直直衝衝衝衝衝衝..... 看著對面的房子越來越大. 越來越近. 我也越來越緊張. 快叫他停啊~ 別靠太近. 我怕被海防隊圍堵要我拿出身份證. 因為我沒帶....

猜猜看我們前方是什麼? (下方照片)



哈! 那是海軍機地.

不不. 講錯了. 那是海軍的飛航基地. 左前方停了一堆軍機.

海軍基地在城市東北邊的海邊. 城市的西邊跨了河是他們的飛航基地. 記得剛搬到這城市來的時候. 並不知道這是個海軍城. 更不知道有這個航空站. 只覺得奇怪. 為什麼每天天空上都有白白一條一條的 "雲"? 像噴射機飛過似的. 當航艦出海或回國時. 只要抬頭看天空就會知道. 出海前以及回國後. 天空會有許多軍機飛飛過. 往東北邊飛就是他們要出港了. 往西南邊飛就是他們回祖國了. 有時也可以從他們的機種看出他們是要去打仗還是純粹出去駐軍. 很有意思.




回歸原題


站在船上. 可以從水面的波紋看出哪裡有小魚成串結行. 這些魚約六吋長. 也就是一個手掌的長度. 牠們是所謂的魚苗. 用來釣魚用的.

正當我的朋友在解釋給我們聽時. 我們看見了一艘小船. 船上有兩個漁人在捕捉魚苗. 準備用來捕螃蟹用.





下面來看看他們怎麼抓魚吧~ 其實很簡單. 但又很難. 這... 這漁網是怎麼灑的. 可以這樣張開一片?!






接下來. 吃吃喝喝後. 我們覺得一股作氣. 衝向 downtown 市區裡.

船也不過 30 mph 的速度. 但聲音好大. 在浪上跳啊跳. 風吹在臉上的力道像在拉皮. 眼睛都張不開了.






進入了市區. 又讓我回想起以前在市區工作的日子. 風景好氣氛佳. 中午帶著一本書和便當. 坐在河邊享受一個小時的午餐時光後再上樓工作.

其實這城市的市區一點都不好玩. 人也不多. 星期六的中午. 餐廳前面的碼頭沒有幾艘船. 好淒涼.





不過勒~~~

我們當然沒有錯過海豚們囉!!! 是滴~ 河的這邊是半鹹半淡的水. 所以海豚和海牛都會一路從海游到這兒. 成群結隊出現. 我們已經看過好多次. 但這次算是最近的了. 感覺一伸出手就能摸到似的.






可惜阿發還小. 我們沒帶他出來玩. 這小子那天大哭大鬧. 把 baby sitter 給嚇到了. 我還得請鄰居伸手相助. 哈哈.


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2008年春天在這漂亮的社區買了地. 看著我的房子從一片荒土中慢慢成長茁壯. 七月搬進去住. 結婚. 生孩子. 2012年的六月. 房子賣了. 我們準備要搬去德州當德州佬了.

搬家是有預期但沒有計劃的事. 公子一邊工作一邊等著新工作從天而降. 這份新工作推推拖拖了幾個月. 公子在五月底做了決定. 接受工作. 七月初我們將會搬到Dallas TX.






每一個公司都有讓人不開心的事. 有些是人為. 有些是天意. 當人為與天意全降臨在同一個辦公室裡時. 大家能躲就躲. 能逃就逃.

回頭想想這真是一件可惜的事. 公子目前效命的公司是這行業裡的龍頭老大. 無人能敵無人能擋. 但是因為某幾個人在公司的行為. 弄得大家都很不愉快. 最後一個一個放棄優沃的薪水和好處. 拍拍屁股走人.

公子也是這些人之一. 我們想了好多天. 反反覆覆做了好幾次決定. 目前的公司為了留住公子. 提出讓人掉下巴的薪水. 甚至讓他搬去任何想去的地方住. 只要他不要離職. 於是我們又反反覆覆考慮好幾天. 最後. 認為就算搬離. 辦公室的 "麻煩人物" 也不會因此消失. 不如放棄這份令人驚訝的薪水. 開開心心的去別的公司工作. 錢少一點. 命可以長一些.





於是我們把家裡的玩具藏好. 平時堆在桌上的東西全收起來. 天天清理貓砂和掃地. 噴自然香味的芳香劑. 準備隨時有人來看房子.

美國的房地產自從四五年前大垮後. 終於已經到了谷底 -- 穩定了. 大家的房價若不折半. 也折去三分之一. 仲介研究了我們社區裡的房價. 建議我們打八折賣. 並且還得碰運氣. 我們已經抱著讓人殺價的準備.

星期五晚上十點多. 我們的仲介把房子的照片放進他們的系統之後. 正式開始賣了. 第二天. 星期六下午. 已經有兩個人來看房子. 下午五點時. 仲介打電話給我們. 說....

有人要買你們的房子了!

啥?!

不是說大家的房子都在市場上放很久才賣得出去嗎? (因為空屋率太高) 我聽過最快的是五天賣出去. 我居然在 24 小時之內就賣掉了!! 叫我第一名~~~~

賣這房子真是悲喜相交. 因為這是我的第一棟房子. 我們親自挑地磚. 櫃子. 油漆. 門. 屋頂. 任何眼睛看得見的東西都是我們挑出來的. 我們從沒想過會在這兒住十年. 但要離開. 實在捨不得. 尤其每次還沒轉進社區就聽見阿發在車後座大叫 "杰家! 杰家!" 就更捨不得. 但房子賣掉對我們搬家來說實在可賀. 不用擔心到時一邊租房子還得一邊付這裡的房貸!

社區裡頭有一所A級的小學. 我和鄰居們說將來我們的小孩會一起去上學. 我們可以一起接送小孩. 現在這個美夢已經不會實現. 鄰居們都很捨不得我們走. 過去這四年. 我們路底這五家人感情挺好. 一起開趴. 互相幫忙. 他們現在很想知道是什麼樣的人買了我的房子. 有沒有小孩. 和不和善. 會不會跟公子一樣好好照顧院子.

要離開這個 1400 戶人家... 有一所小學... 一個非常漂亮的游泳池的社區. 好捨不得. 下面的影片是攝影師替我們的房子拍的照片. 這些照片都在仲介的賣屋網站 database 裡供所有的仲介和買家看. 也貼上來讓各位看看. 也是我對這房子說掰掰的一個紀錄.



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2011年底最後一週. 公子的公司放假十天. 我們找的同樣老公也放假的朋友. 一同去動物圓玩.

朋友的兒子比阿發小兩個月. 我們每週見一次面. 已經半年多了. 不過雖然常見面. 但也很少看見小朋友玩在一起. 頂多只是大夥兒眼睛飄啊飄而已.


(下方照片: 父子檔)



兩個小兄弟在動物園跑啊跑. 阿發大哥哥總是拉著Corbin看東西. 一下是魚. 一下是石板之間的小草. 或腳下的螞蟻. 兩個人一直絡著外星語. 到底是真能溝通還是假的? 沒人知.

(下方照片: Jaquar Range裡的魚池)



下面這段影片. 兩個小朋友一邊看著玻璃令一邊的樹蛙. 一邊嘰嘰喳喳的對話. 到底在講什麼? 我也聽不懂. 看你們聽不聽得懂.






來動物園小孩子最愛的兩件事. 除了花爸媽 $2 去餵長頸鹿以外. 就是再多花 $2 去坐旋轉木馬. 其實只有不到五隻的馬呢! 其它全是動物園裡有的動物. 四隻腳的. 兩隻腳的. 沒有腳的. 阿發首先吵著要坐這隻鱷魚. 但在開始轉動之前又吵著要坐後面的那隻大水鳥.

不知不覺地. 阿發長大了. 已經能夠自己抓著竿子穩穩地坐在那兒. 上上下下的. 開心得很. 我已經不需要用手環著他的小屁股了.


(下方照片: 旋轉木...鱷魚)



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兒子穿著格子上衣和牛仔褲. 站在我的後車箱裡伸長著脖子. 等不及慢吞吞的媽媽. 不停尖叫著 go go go!! go go go!!!

趁十二月孩子們學校放假. 趁爸爸們在上班. 一群媽媽及小朋友們一起到附近參觀馬場. (爸爸們真 sorry 了)


(下方照片: 障礙賽練習場)



馬場有個Equestrian course. 我們看見三四個人在學和練習如何讓馬走過和跳過各種障礙. 好有意思. 阿發和幾個小哥哥們看得眼都直了. 小哥哥們一直大叫 horse! horse! 阿發跟著大叫 "吼! 吼!"


(下方照片: 看馬看到凍結的阿發)



馬廄裡光線很好. 不髒不臭. 整齊清潔. 除了有馬場主人以外. 教練和剛才騎馬的幾個人都在照顧馬匹. 馬場主人說. 運動完的馬. 需要洗澡. 擦乾. 曬乾. 磨蹄. 讓人伺候得好好的.


(下方照片: 馬兒洗澡區)


(下方照片: 擦完身體之後正在晾乾身體的大馬一隻)



馬場有兩隻狗. 阿發愛極了狗狗. 一見到狗就衝上前去摸. 一點也不怕. 不像我. 只敢把兒子往前送去. 自己躲在大後方拍照. 我不喜歡接近狗.... 不過兒子可以. 哈~


(下方照片: 愛動物的阿發)



我自己帶了五根紅蘿蔔去. 讓阿發有機會餵馬. 果然!! 當馬場主人一問誰要餵馬. 阿發排擠開所有的哥哥姊姊們. 抓著半根紅蘿蔔直接衝上前. (這是媽媽又是躲在大後方. 我才不要讓馬嘴碰我的手勒...) 馬場主人教阿發要把手攤開. 紅蘿蔔放在手掌上. 讓馬兒的大嘴唇過來把紅蘿蔔咬走.

有些小孩因為害怕所以不願意餵馬. 這下阿發又多了好多機會. 這匹餵完了去餵另一匹. 一點都不怕.


(下方照片: 阿發學習如何餵馬吃紅蘿蔔)



不過這些小朋友太矮小了. 馬腿一抬小朋友大概就被踢翻. 所以小孩不可以靠近馬. 也不能摸馬. 改天我再帶他去朋友家摸馬好了. 他很愛呢~~~ (我又閃在大後方當攝影師)

愛馬沒關係. 我們不可能買馬給他. 但我真怕將來我的貓上天堂之後我家會有狗. 因為凱文想要. 阿發也愛!!! 怎麼辦~~~ Noo~~ Noooo~~~



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阿發的第一個聖誕節. 我們人在台灣參加我小妹 33 的婚禮. 於是在美國的家裡不但沒有把聖誕樹裝起來. 連一點裝飾品都沒有擺.

我和公子都不是特別喜歡與聖誕老人拍照的人. 所以阿發根本沒見過老人家. 這次. 因為 Club 的活動. 阿發終於親自見到聖誕老人了!! 但他跟其他第一次見到聖誕老人的小朋友一樣. 大哭大叫不肯坐在人家腿上. 最後我完全沒準備的情況下得陪他一起進鏡頭...

這個聖誕老人很酷吧? 居然穿黑色雨鞋~~~

他花很多時間與小孩子們對話. 問他們過去這一年好不好. 騙小孩的功力很高強. 阿發鳥都不鳥他. 連看都不看他一眼.


(下方照片: 阿發在小聖誕樹上貼亮片)



那天天氣真美妙. 十二月中. 除了聖誕老人以外. 大家都穿著夏裝出門.

我們在附近的足球場邊野餐. 做聖誕節相關的小東西. 以阿發的技術只能做上面照片那個小聖誕樹. 我先把白膠擠一些在樹上. 然後阿發自己把亮片一個一個放上去. 等晾乾了就看不見白膠的痕跡. 現在小聖誕樹正掛在我車裡. (難得有一個能見人的勞作品哪~~~)

做完無聊的勞作. 阿發馬上跟著幾個小哥哥們跑去足球場玩. 其實說穿了就是幾個小男生在跑步. 小孩子的腿這麼短. 體力真好! 爸媽都在後面用一邊走路一邊大叫孩子們不要跑太遠. 小朋友們一直跑一直跑. 跑到最邊邊. 然後再跑回來. 阿發雖然年紀小但也不放過這個可以遠遠跑離他媽媽的機會





這天是Club一年一度盛大的戶外活動. 一共有四十多位四歲以下的小朋友們參加. 每個小孩都不太說話. 也不太有互動. 但是大家會東張西望. 然後找一個目標小孩. 過去一起做同樣的活動. 然後不說一聲再會就去找下一攤. 好奇怪的小朋友世界啊.....

阿發趁我忙著幫忙準備活動時. 跑去幫一個小哥哥挖土. 挖完後兩人跑來食物桌抓葡萄吃. 好噁心. 但我們都看習慣了. 只要吃不死人都ok.





在離開之前. 阿發和一位小姊姊繞著國旗竿轉啊轉啊轉. 小姊姊大概剛滿兩歲吧~ 兩人也不說一句話. 就一邊笑一邊玩. 轉了好久轉不停.

我看著他們轉. 一邊大聲唸著 "一二一! 一二一!" 結果阿發沒有跟著我唸. 這小姊姊居然學著一直講 "一二一" 講不完. 一不小心. 小姊姊摔倒. 阿發對她說 "喔哦~" 等小姊姊爬起來之後. 他還問人家 "Are you okay?" 笑死我了.





下面這影片剛好拍到小女生跌倒的那一段. 很有意思. 可以聽見小女生說 "一二一" 還有阿發說 "Oh oh... You okay?"






現在我也能跟人家說阿發見到聖誕老人了. 不然還真是很怪. 都沒帶他去跟聖誕老人拍照過.



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去看過棒球. 沒見過球場"底下"長什麼樣子. 球員的等候區. 更衣室. 都只有在ESPN上見過. MOMS Club與球場聯絡好. 我們一群人去參觀球場. 還有熱狗洋芋片果汁可以吃喝呢~

當天一共有 12 個小朋友參加. 大多是 18 個月到 3 歲半的小孩. 所有的小孩都要摸這隻紙板狗狗吉祥物. 但要他們拍照時不是這個哭就是那個叫. 這個才剛來那個就閃人. 我好不容易才拍到一張阿發還來不及跑掉的照片...


(下方照片: 球場邊的球員等候區坐了一排小小的板凳球員們)



場邊的球員等候區就是球員們等著上球場的地方. 小朋友們一到那兒. 就忍不住一個一個爬上長板凳. 完全不需要媽媽們像抓小雞一樣抓他們上去. 不過要離開的時候真的是像抓小雞... 哭聲叫聲此起彼落.

離開板凳後. 小孩子像抓狂一樣奔向草地和旁邊的紅石子地. 阿發蹲在地上玩小石子. 有的小朋友要去草地上跑. 不過球場的人說不能隨便過去踩草. 我們只好再把小雞們抓回來.


(下方照片: 室內軟身練習區)



接著我們來到觀眾席底下. 看看到底底下是什麼情況.

我們看見了室內的投球及打擊暖身區. 球員球賽之前會來這裡動一動.

除此之外. 還有一個健身房在旁邊讓他們暖身. 小朋友們進入健身房後. 全體一整個 high. 每個人都去 "搶" 一台運動機器. 就像在遊樂園裡大家都想要一台小車車一樣.


(下方照片: 阿發在健身房練他的背部肌肉..?!?!?!)



興沖沖地來到球員的 locker room. 有點失望. 感覺真是... 很粗糙. 不過話說回來. 這不是有錢的洋基隊. 大概就是差在這裡了. 哈哈哈.

說到此. 忘了說一下. 這個球隊是小聯盟的球隊. 幾年前有個台灣的球員在這兒打過一陣子. 忘了叫什麼名字來著.


(下方照片: Locker Room)



之後我們去看了播音室. 音控室. 還有包箱 (吹冷氣看球賽兼開趴. 多好啊~) 只是小孩子對這些地方沒興趣. 大家隨便拍兩張照片意思一下. 每張拍出來都很醜. 不想多放了.

最後我們到了最高最高的球台. 視野很好. 那邊通常有貴嚕嚕的 buffet 可以吃. 我曾經在那兒參加過party. 食物不怎樣. 但可以看到整場球賽非常過癮. 我們在那裡吃了球場替我們準備的食物和飲料後. 開心地帶小孩們回家睡午覺去. 大家都累了. 也許還沒到家就已經在車上睡著了呢~~~


(下方照片: 控制台)



離開球場之後阿發精神還很好. 為了讓他累翻睡著. 我帶他到附近的兒童遊樂場玩. 拍了下面這張照片. 他看起來很外國臉. 對吧? 似乎每個表情和角度都會改變他的模樣. 有時候長得好台. 有時候又完全不台. 好有意思.






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萬聖節前的活動多又多. 今年最有意思的是 Trunk or Treat. 不是敲門要糖. 而是大家把汽車的車箱打開. 裝飾一下. 讓小孩一車一車走去討糖吃.

先離題一下.

今年的阿發是個小牛仔. 到了現場後他又整個不爽快. 還好媽媽我有先見之明. 到集合地點之前. 我先開車去溫蒂漢堡買了一包小薯條和一杯小草莓奶昔. 用來堵他小嘴用的. 老實說還挺好用的勒~~


(下方照片: 大家到場後開始裝飾自己的車箱)




我的車箱 idea 很早就已經想好了. 只是人的個性不改. 硬要到前一天晚上吃完晚餐才出門買材料!!! 唉.... 這樣做怎麼會精緻美麗?!

很簡單. 就是一塊厚厚的黑布 (太薄的話光線會透進去就不好玩了). 用卡紙做了大大的眼睛和牙齒. 在齒縫中間剪了一個約大人的手可以伸進去的小洞.

小朋友得有足夠的膽量才敢伸手進去拿糖

我就是這麼壞心. 連這群不到四歲的小孩都要嚇.

(下方照片: 被小孩扯鬆了的黑布裝飾)



不過膽量測驗不只是將手伸進黑黑的洞而已......

手伸進去之後. 會有東西騷到手. 並且拿出糖果後. 手上會沾有白色不知道粉末!!!

究竟是什麼勒.....

騷到手的是黑色的毛線. 白色的粉末是麵粉


我騙大家說那是 ghost dust (鬼粉). 好幾個小孩一聽到是鬼粉後都快哭了. 我才快點告訴他們還有他們的媽媽說那是麵粉. 小朋友才放心的離開. (不然是要我替他們除鬼解咒嗎?)

(下方照片: 車箱裡的黑毛線和麵粉)



大家拿完糖之後. 全坐在地上吃起了糖果.

阿發還不懂. 所以每一車只拿一小包糖. 由於他沒有哥哥姊姊帶壞他. 並不知道什麼是糖果和巧克力. 於是這一天. 阿發開戒了 (應該說是我開戒了). 我打開了一小包 M&M. 裡頭大概不到十顆巧克力. 他原本不肯吃. 我塞了一顆給他吃後. 他就定格了. 跟旁邊的哥哥姊姊們一樣安安靜靜的吃起糖果來.


(下方照片: 第一次吃巧克力的阿發. 後面的哥哥是個小海盜)



萬聖節的裝扮每年都大同小異. 女生一定都是公主或小仙子.





男生一定都是 Super Heroes 或是警察消防隊員之類的.




我家的小牛仔最不一樣.

喝著溫蒂奶昔. 看著大家吃糖和做勞作. 阿發小朋友很安靜的完成了今天的 Trunk or Treat.






後記:

這是 MOMS Club 的活動. 其它的媽媽的車箱一整個沒設計也沒創意. 東西擺一擺. 蜘蛛網拉一拉而已. 我就這樣輕輕鬆鬆得了第一名. 拿到一張 Target 的禮卡. 太簡單了吧? 明年我再來拿一張禮卡!


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阿發第一次去紐約州中部的雪城拜訪祖父母.

不習慣穿外套的他. 每次穿上外套就一整個不爽. 用力扯袖子. 大哭大叫. 十月中的雪城已經挺涼的. 就算太陽高照. 也是吹著冷冷的風.





公子在這間屋子裡長大. 當年街上充滿了孩子的笑聲. 他與四周的男孩子們在路上打棒球. 搞破壞. 但現在這裡變成了一個很老的社區. 安靜得不得了. 只偶爾見著幾個老人在街上散步.

紐約州的中北部天氣很不好. 正是所謂美國的 snow belt 雪帶. 冬天的雪輕易積到膝蓋的高度. 聽公子說他長大的過程裡. 冬天會故意在雪多中 "走" 出迷宮來玩. 此外. 若遇上爆風雪. 一定得快點處理. 否則會積過一層樓高.

(下方照片: 公子小時候的一顆小 Sugar maple 樹. 現在已經非常大棵)



我們帶阿發去動物園玩. 這個動物園跟我曾經去過的 Omaha 動物園一樣. 好多室內廳. 冬天的時候動物在室內活動. 不然ㄟ冷死.

(下方照片: 阿發最愛大貓. Cat cat cat 叫不停. 完全不管這隻母獅子自尊心受傷的心情)



雖然對大貓們很有興趣. 但對這隻假的老虎卻很害怕. 一直想要從我手中爬走.





然而. 看見假的大像卻又無所謂. 跑過去一直拍打. 叫爸爸抱他上去坐.





阿發的 Grandpa Grandma 年紀比我爸媽大十歲. Grandpa 很有意思. 很會逗阿發玩. 每天我們從旅館去他們家. 阿發第一件事就是去找 Grandpa 討玩. 阿發是 Grandpa 最小的孫子. 也是唯一繼承了他們家的姓氏的孫子.





唯一的小 "看那裡" 來訪. 可是件大事. Grandpa 馬上打電話邀眾親友一起去 Canale's Ristorante (請發音 "rist-o-Ran-teh") 吃晚餐. 我點了最簡單的 Gnocchi 和一顆有名的大肉球. 這餐廳的醬真的做得很好吃. 非常新鮮. 但肉球沒有我公公做得好.





在餐桌上遇到了阿發的三個表哥表姊. 大表姊的念一年級. 表哥念大班. 小表姊念中班 (pre-K). 大家看見阿發都好興奮. 又是唱歌又是跳舞. 將整個餐廳弄得鬧哄哄真不好意思. 因為這餐廳比較正式. 大家都穿得好整齊漂亮才進去吃. 結果被一堆小孩搞雜氣氛....

(下方照片: 上了髮膠的阿發. 跟美國小孩在一起. 看起來好亞洲臉哪~)



上面的照片中最右邊的小女生已經四五歲. 她就是當年我的婚禮前與 22 的大兒子小虎手牽手的小姊姊!!!

(下方照片: 小虎13個月時在美國遇到的小姊姊就是她)



請見22的文章 第一次的邂逅



十月的紐約中部真的很舒服. 白天最高溫約60度. 晚上最低溫約40度. 天氣好的時候中午就可以脫外套了. 只可惜那邊天氣大多都不是很好. 陰雨綿綿.... 難怪我們決定早點去玩. 年底過節就不用去囉~ 哈哈哈.





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十七個月大的小孩. 能跑能跳. 愛講話愛唱歌. 愛玩湯瑪士火車愛看電視. 卻對樂高積木沒有興趣.

附近有家叫做 Brick4Kids 的店. 除了賣一些些樂高以外. 主要是提供大大小小各種各樣的樂高給小朋友玩. 就像一般遊樂場一樣. 繳錢. 進去跟其他的小朋友一起拼樂高. 他們也有針對不同年齡層準備不同的活動課程. 不是教他們怎麼拼. 只是帶活動帶主題. 讓小朋友有個健康的環境玩些健康的遊戲.


這天去的是針對三歲以下小孩的活動課程.


我們坐在課程區裡唱兒歌. 學認顏色. 暖身活動~ (下面照片他們正在唱 Itsy bitsy spider)





然後帶課程的阿姨倒了一箱又一箱的大樂高在地上給小朋友們玩.

由於年紀小. 他們只能玩 "大到吞不下去" 呎吋的樂高. 年紀大的小朋友馬上開始疊樂高. 他們幾乎沒有人做 "造型". 全都是一格一格疊上去.






下面這個小哥哥是唯一想要 "做東西" 的人. 他要做一艘船. 有像喔!






下面這位小哥哥在媽媽的幫忙下. 終於有了些變化.





我忙著照相. 完全沒有注意阿發在做什麼. 當我回頭看時. 嚇! 你居然也會疊樂高?! 怎麼在家都不會玩. 拼都拼不起來. 還會拼到生氣亂丟樂高. 在這裡就會勒? 並且是誰教你全都用同樣的大小來拼啊?

看了讓我笑出來. 但也不太意外. 這小孩連玩小車子都要一台接一台排成一條直線. 玩樂高時在滿地的積木裡找同樣大小的積木拼在一起. 好像也挺正常的.....

阿發居然會玩樂高了... (淚)





玩完後. 老師放了幾個大箱子在地上. 要小朋友把地上的樂高收好. 結果年紀最小的小朋友們很勤快地到處揀樂高放進箱子裡. 年紀大的小朋友 (其實都只有三歲或三歲半而已) 已經懂得偷懶. 就讓小弟弟小妹妹們去收. 他們在一旁玩~






玩樂高之餘. 小朋友們也有機會玩些室內活動. 畢竟沒幾個小朋友能夠坐在那裡呆呆的拼一個小時樂高吧....






在這家店裡看見最有意思的兩樣東西. 一個是 hand sanitizer. 裡頭丟了好多小樂高. 好可愛喔!!






另一個是個很簡單的鐘. 黑色的底只是 foam board. 數字是白色的紙貼上去的. 然後四周那些小粒粒都是樂高喔~






回家後. 把家裡的 Mega Blocks 拿出來撒了一地. 我讓阿發在房間裡玩. 自己閃出他的房間不打擾他. 一陣子後. 我進入他的房間. 發現阿發的第一個 "有型成品". (驚)

我指著積木. 問阿發這是什麼. 他說 "Choo-Choo"!!! (火車)






那些三四歲的小朋友進入那家店都瘋狂了. 但阿發還是太小. 就算他們有大積木. 小朋友也無法玩太久. 再等個兩年. 我們再回來玩. 才不會浪費我的錢. :D


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Adventurous Moms 又出遊了. 我們開了一小時的車南下至 Marineland 海豚中心去看他們訓練海豚. 這個地方有老老少少七隻海豚. 除了看他們訓練海豚以外. 訓練中心也開放讓人與海豚游泳. 餵海豚. 或當 "一日訓練員". 費用不低. 但挺有意思的.

這海豚中心就在海邊. 在中心外頭是一個鋪滿小碎石子的花園和兒童遊樂場. 阿發看見這個假的大鯨魚牙齒就完全捨棄他最愛的溜滑梯. 在大牙齒四周摸啊轉個不停.





我們看見好多訓練員在訓練牠們拍手. 搖尾巴. 跳出水面. 還有跳出水面在空中轉圈等等. 好有意思.

我問她. 海豚怎麼知道如何跳出水面在空專旋轉勒??? 訓練員告訴我. 其實一開始只是拿著像大棉花棒一樣的大棒子在水中轉. 牠們覺得棒子圓圓的頭很有意思. 就會在水裡跟著轉啊轉. 然後. 訓練員漸漸將棒子提高到離水面近一些的位置旋轉. 之後拉出水面一些. 再拉一些. 然後某一天起. 海豚習慣這樣的動作之後. 就會"飛"出水面旋轉了.

聰明呢~ 我們訓練小孩或狗狗不都是這樣一步一步訓練成?





訓練場其實是一個好大好大的水池. 訓練員在上頭訓練海豚. 我們可以在下面看牠們游泳. 這些海豚很親人. 看見有一大排人趴在玻璃上看的時候. 就會特別一圈又一圈貼著玻璃游. 我們也開心. 牠們也開心.





訓練中心的牆外是個沙丘. 翻過沙秋就是海灘. 那天的天氣不錯. 也就是 "非大太陽" 的日子. 有許多人在海邊慢跑和釣魚.




=Alligator Farm=


離開海豚中心之後. 不想要開高速公路回家. 開高速公路雖然比較快. 但是一路上就是看車屁股而已. 很沒意思. 於是我沿著海. 開著一般的公路回家. 穿過一個又一個臨海的小鎮. 最後進入了美國最古老的城市 St. Augustine 的外圍. 看阿發精神好. 決定帶他去 Alligator Farm. 一個專門養美洲鱷魚的園區.





其實這裡像個小動物園. 裡面有美洲鱷也有我們一般所說的鱷魚. 各種不同的品種. 還有魚. 有鳥. 有爆大的烏龜. 還有長得像猴子卻又不是猴子的動物.

雖然是在城市裡. 但園區保留了許多原生的樹林和水池地. 在人工的園區裡感覺不那麼人工.





在園區的上空還有所謂的 zip line. 也就是鋼索. 多花一點錢. 可以讓人在鱷魚池的上空滑行. 或爬或走. 超好玩.

我們還去戶外劇場看了一下蟒蛇和蜥蝪的講座活動. 阿發沒興趣. 我就讓他在園區開始跑. 跑透透. 爬上爬下. 到處亂摸東西. 對猴子尖叫. 學鸚鵡叫. 希望他能夠玩累了上車睡午覺去. (園區的動物都挺危險的. 所以整個都是矮牆圍得密不透風. 不會掉進去受傷. 只會跑太快自己跌傷而已.)

(下面這隻是假的)



夏天活動好多. 每週都有旅行的感覺.


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附近有家專門剪小朋友頭髮的店. 除了是理髮店以外. 一半以上的店面是賣玩具和書呢!!!

也許有許多人會很不以然的說. 阿發這麼小. 頭髮由爸媽操刀就好啦~ 幹麻花這麼多錢去剪髮. 但我不同意. 小孩子雖然年紀小. 但不表示一定要頂著一頭難看得要死 "媽媽牌" 的西瓜皮呀~~~ 我們會買漂亮的衣服給孩子穿 (讓爸媽出門去跩一圈). 那為什麼不讓小孩有顆漂亮的頭與漂亮的衣服來搭配呢?

第一次帶阿發去剪髮. 是因為我總是把他的頭髮剪歪. 不齊. 於是帶他去一般大人便宜剪髮的地方. 阿發不喜歡頭髮被人抓來抓去. 一直抱著我大叫大哭. 雖然剪得不錯. 但是那真是恐怖的十分鐘哪~

這次是第一次在兒童專用的理髮店. 哇.... 叫他走還不肯走呢!!!


=Doodle Doo=

這裡有三張理髮椅子. 但上面的椅子不是一般椅子. 一個是火車頭 (左). 一個是木船 (中). 一個是汽車椅 (右). 剪髮前. 先去挑小朋友喜歡的卡通 DVD. 每個人都有自己的電視. 小朋友們一邊看喜歡的卡通人物在電視上手足舞蹈. 一邊乖乖的讓人剪頭髮.





在旁邊. 還有好玩的玩具.

其中一個是一台木頭老爺車. 它其實是個搖搖椅. 阿發爬進去坐好後. 雙手抓著方向盤. 晃啊晃用力的搖著. 還一邊大聲的說 "搖搖搖!! 搖搖搖!!"

阿發很愛開車. 樂翻了. 不肯起來讓旁邊的哥哥玩.





阿發還找到了一個像蛋殼一樣的塑膠椅子.

似乎每個小朋友都想進去坐坐. 因為有種躲在山洞裡的感覺.





店的一角有個小地毯. 上面有好多車車玩具. 阿發在那邊與一對兄弟玩了起來. 三個人分別剪好頭髮之後. 不約而同又走(或爬)回去這塊地毯上一起玩.

男生果然只愛玩車子.





這家店除了理髮區以外. 擺滿了各種各樣的玩具和書籍.

這是一家兒童理髮兼玩具店!! 裡面的物品從嬰兒用品到國小學生的小書包都有賣. 產品大多是比較貴一點的東西. 不見得非常貴. 但是... 是在 Target. Walmart 買不到的東西.





阿發是個非常好動的男生. 若他靜靜坐著或躺著不動. 我和公子都會認為他是不是病了? 哪裡不舒服了?

當我看見他乖乖地坐在椅子上. 手抓著方向盤轉啊轉. 眼睛直直地看著 Clifford, the Big Red Dog 卡通片. 讓小姐替他剪頭髮. 喔~~~ 差點噴淚~~~





剪完後. 小姐還替他造型. 似乎每個從這裡走出去的小男生都會頂個 mohawk 尖尖頭出去.

太帥啦~~~





來吧來吧

我的可愛小阿發~





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我們一個月一次去 MOMS Club 的一個人家後院玩水. 他們家有好大一個充氣滑水道. 還有小朋友的小池子 (像一個爆大澡盆). 後院還有鞦韆. 溜滑梯. 大彈簧床. 及一個辦家家酒的小廚房.

阿發雖然才十六個月大. 但是身手矯健. 不愛玩水. 但喜歡跟大小孩在一起玩. 因為同年紀小朋友玩的東西太肉腳了. 只有跟大孩子的屁股後面爬才有挑戰性.

下面這個大充氣溜滑梯一共有三個滑道. 沒有梯子. 阿發也很努力的幾乎爬到頂端. 有個好心的哥哥拉了 "baby" 一把 (他們說他還是小 baby). 讓他從上面滑下來好幾次.

除了水池和水道以外. 還有好幾處會噴水出來呢~~~





阿發現在比較不排斥玩水. 但他對辦家家酒的廚房有興趣多了. 玩到不想走.

小兒科診所的其中一間問診室有一個規模更大的辦家家酒廚房. 他每次進去後都是哭著出來 --- 因為不肯離開.





有位姊姊跟他在裡頭玩了好久. 還使喚阿發. 把他當廚師. 姊姊要當服務生. 我向她點菜. 她還會假裝寫在手上. 然後手掌伸到阿發的臉前面告訴他要準備那些食物. 叫他快點做. 客人在等. 阿發就很努力地低著頭在小屋裡工作.





下面是主人家的後院. 天哪~ 到底深到哪裡去呀?






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Girls-Night-Out. 我和三位女朋友拋夫棄子地去畫陶器.

美國有許多這樣的地方. 你挑出想要畫的陶器 (杯盤碗以外還有各種各樣的裝飾品). 用畫室的顏料和各種輔助工具上色. 畫室的工作人原會花幾天來燒陶. 最後我們的大作就這樣出來了.

我從沒有 "事先準備" (有啦~ 都是準備些食物和酒. 一邊畫一邊吃). 都是臨時去挑個東西. 臨時想主題. 臨時挑顏色. 就這樣下手了. 說穿了就是一個靈感. 沒靈感的話我畫都不畫直接走出大門. 下次再來.

這個小盤子是幾週前與朋友們一起去畫的. 我畫過好多東西. 但就是沒畫過這種盤子.

這種盤子中間的小凹槽是放沾醬用. 旁邊一圈是放食物. 通常人家是用來裝玉米片和 salsa (莎莎醬) 或 guacamole 或 queso. 但也可以裝生的蔬果和 ranch 沾醬. 用途很廣.

由於看到它的時候第一個想到的就是拿來裝玉米片. 所以就選用這些顏色. 讓它更有民族風味. 至於圖案. 純粹就是想到什麼畫什麼. 亂畫.





過去畫了好多好多的陶器. 都是當做送人的禮物. 曾經有兩次去拿成品的時候. 才知道原來店家很喜歡我畫的器具. 把它們放在櫥窗裡展示 (哇~ 好跩).

下面這個是我畫的貓水盆. 像一朵花的碗. 乍看之下整個碗是黃色的. 但其實裡面我有用不同深淺的黃色. 讓它看起來好像有凹凸. 碗內我畫了兩隻貓的影子. 碗外是用店裡提供的樣板來上色. 好懶.





下面這是一個方形碗. 是我送給公子的 36 歲生日禮物 (我們當時才交往沒多久. 不用送太好的啦!) 這是個海景. 有沙 (淺咖啡色). 海. 天空. 海鷗. 在另外三面還有海豚 (我們這兒海邊可以看見很多海豚). 帆船.







畫陶器. 錢怎麼算? 除了陶器本身的訂價以外. 還要付所謂的 studio fee. 也就是畫室費. 他們提供各種顏料. 筆. 模版. 有些店是算鐘點費. 有些是一個訂價隨你畫多久都行. 離我家比較近的那家是算鐘點費. 一小時美金 $7. 我這種小氣巴拉的人. 當然最多只能給他們賺 $7 呀!!! 一坐下就很專心又快速的畫. 一小時以內一定完成. 然後拍拍屁股走人. 感覺像是賺到了似的.



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沒想到二十多年沒寫書法. 前陣子有機會再次拿起毛筆. 才寫第二張就能寫出這樣. 作夢都會笑啊~~~~



小學的時候. 每週末的作業都得寫幾頁書法. 當時的書法簿小. 寫的是中楷. 那種年紀連鉛筆字都東倒西歪. 寫毛筆根本就是要我的小命. 更恐怖的是有個老師要求我們用小楷寫週記. 你是瘋了嗎?!

我有好多同學都是用自來水毛筆寫. 筆頭是軟塑膠. 永遠不會分叉或掉毛. 也不用怕出水量太多或太少. 筆頭有點硬. 很好控制.

可是... 我爸爸不買自來水毛筆給我!!!! (晴天霹靂)

他就是要我乖乖寫毛筆字. 我只好亂寫. 不然怎麼辦? 有寫總比沒有好. 學生我天生字醜. 老師能怎麼辦?

小學時其中一個暑假. 爸爸送我和 22 去學寫毛筆. 我們全都是寫大楷. 大楷多好寫啊!!! 就這樣大大方方地 "刷" 下去. 只要字坐得正. 筆法正確. 字都醜不到哪裡去. 結果開學後又回到中楷和小楷的日子. 自信心當場又被打成兩半.



兩週前. 我們城市一年一度的大活動又開始了. 在河邊的大公園裡. 有三十多個國家的當地團體在那兒擺攤. 有各種表演 (舞蹈. 音樂. 功夫等等). 還有賣吃的喝的及各種民族風的衣服及禮品.

我今年第一次當台灣攤的義工. 義什麼工勒? 就是將美國人的名字翻成中文然後用毛筆寫在紙上. 一張紙美金一塊錢. 若寫小楷在扇子上則是美金兩塊錢. 若寫在紙傘上是七塊錢.

對!!!!

姑娘我居然有臉去賣字!!!!  (仰天長笑)

在完全沒有招牌廣告的情況下. 人潮稀少. 我這人又三八. 愛招客. 於是先練習寫個幾個名字. 可以擺出來秀給路人看. 沒想到~~~ 第二張就能寫成這樣. 真是太開心了.

接下來的五個小時. 我坐在那兒寫完又寫. 遊客很多. 想要有一張自己的 "中文名字" 的人也好多. 我寫得完全無法喘氣. 但狂寫五個小時下來. 字越寫越漂亮. 最後居然還會不要臉的大聲說 "Beautiful!!!!" 再遞給遊客.



公子不曉得我會寫書法 (基本上他以為只有 "古人和老人"才寫書法). 他對我說.... "你的繪畫天份不錯呦!"



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